VIDEO. Thaïlande : Des dizaines de tigres, maltraités dans un temple pendant des années, sont morts

CRUAUTÉ ANIMALE Les tigres servaient à des séances photo avec les touristes qui visitaient le temple

20 Minutes avec agences

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Un tigre de Thaïlande qui appartient aux moines d'un temple très touristique dans la province de Kanchanaburi, à l'ouest du pays, le 24 avril 2015
Un tigre de Thaïlande qui appartient aux moines d'un temple très touristique dans la province de Kanchanaburi, à l'ouest du pays, le 24 avril 2015 — NICOLAS ASFOURI AFP

Des dizaines de tigres, gardés et utilisés comme attraction touristique par un temple en Thaïlande, sont morts. Les animaux avaient été confisqués après des soupçons de maltraitance, selon une déclaration des autorités thaïlandaises ce lundi.

Pendant des années, le temple Wat Pha Luang Ta Bua, situé à Kanchanaburi, a accueilli des hordes de touristes qui se faisaient photographier, contre paiement, au milieu des tigres. En 2016, les parcs nationaux de Thaïlande ont confisqué les félins, les retirant petit à petit du temple, tandis que les accusations de maltraitance et d’exploitation se multipliaient.

Des tigres consanguins ?

Des dizaines de bébés tigres morts avaient été retrouvés dans des congélateurs, probablement destinés à la vente. Les adultes avaient quant à eux été transférés dans deux élevages d’une province voisine, mais 86 des 147 bêtes n’ont pas survécu. Beaucoup souffraient d’une paralysie de la langue, de problèmes respiratoires et de manque d’appétit, ce qui leur a été fatal.

La raison se trouve peut-être dans une consanguinité. « Des anomalies génétiques affectant leur corps et leur système immunitaire ont été trouvées », a expliqué un responsable des parcs nationaux.

Des animaux maltraités pour faire plaisir aux touristes

Mais certains défenseurs des animaux ont aussi questionné la qualité des soins prodigués aux tigres depuis leur capture. « Qui aurait la capacité de prendre en charge autant de tigres à la fois ? » a dénoncé Edwin Wiek, fondateur de l’ONG Wildlife Friends Foundation Thailand. Les cages, considérées comme trop petites, n’étaient pas « au niveau de ce qui est nécessaire pour un si grand nombre de tigres. »

La Thaïlande attire des dizaines de millions de touristes par an. L’intérêt pour la vie sauvage se fait souvent au détriment du bien-être animal. Les visiteurs peuvent se balader à dos d’éléphant, jouer avec des macaques ou poser en photo avec des tigres. Les défenseurs des animaux s’indignent à répétition de voir les bêtes enchaînées, mal soignées et parfois droguées.