Le fleuve Congo
Le fleuve Congo — PAMELA TULIZO / AFP

REPUBLIQUE DEMOCRATIQUE DU CONGO

RDC : 36 personnes disparues dans un naufrage sur le fleuve Congo

Mi-avril, le naufrage d’une embarcation entre Goma et le territoire de Kalehe sur le lac Kivu (est) avait endeuillé « 142 familles »

Trente six personnes sont portées disparues dans le naufrage d'un bateau de transport de marchandises et passagers sur le fleuve Congo, dans la région de Kinshasa, capitale de la  République démocratique du Congo, a annoncé dimanche la police.

Le bilan du naufrage d’une « baleinière » sur le Congo est de « 36 personnes disparues et 76 rescapées », a rapporté la police sur Twitter. Le drame est survenu « dans la nuit de samedi à dimanche, les causes de l’accident ne sont pas encore connues », a déclaré à l’AFP le colonel Pierrot-Rombaut Mwanamputu, porte-parole de la police.

Des accidents fréquents sur les cours d’eau du pays

Le bateau en provenance de Mai-Ndombe (ouest) et à destination de Kinshasa a fait naufrage dans la commune de Maluku, situé à une centaine de km du centre ville, à un endroit où le courant du grand fleuve est fort. Aucun corps n’avait été retrouvé dans un premier temps.

Les accidents sont fréquents sur les cours d’eau de la RDC, en raison de la vétusté des embarcations, de leur surcharge en passagers et fret et de l’absence de balisage. Les bilans sont aggravés par le fait que dans la majorité des cas, les passagers ne portent pas de gilets de sauvetage et la plupart ne savent pas nager.

Au mois d’août, au moins une quinzaine de personnes sont mortes dans un naufrage d’une pirogue motorisée à Bukavu sur le lac Kivu (est). Fin mai, le naufrage d’une péniche avait causé la mort d’au moins 32 personnes sur le lac Mai-Ndombe, dans l’ouest de la RDC. Mi-avril, le naufrage d’une embarcation entre Goma et le territoire de Kalehe sur le lac Kivu (est) avait endeuillé « 142 familles », selon le président Félix Tshisekedi, sans que l’on en sache le bilan exact.