Etats-Unis : Il brûle une croix comme le Ku Klux Klan afin d'effrayer des Afro-américains

RACISME Il a avoué qu’il voulait intimider un jeune adolescent et d’autres personnes noires d’une commune du Mississippi

20 Minutes avec agences

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Des membres du Ku Klux Klan font bruler une croix à Warrenville, Caroline du Sud, en 2010.
Des membres du Ku Klux Klan font bruler une croix à Warrenville, Caroline du Sud, en 2010. — STRINGER / REUTERS

Il voulait effrayer une communauté noire en faisant comme le Ku Klux Klan. Un homme blanc a été condamné, ce mardi, à onze ans de prison aux Etats-Unis pour avoir brûlé une croix en bois. Les faits datent d’octobre 2017. Louie Revette, un homme de 38 ans, avait à l’époque recruté un complice pour construire une croix en bois et la brûler à Seminary (Mississippi). Poursuivi par la justice, il a plaidé coupable en avril dernier et a reconnu qu’il voulait faire peur à un ado et à d’autres résidents noirs de la commune.

« Il a terrorisé des membres d’une communauté uniquement à cause de leur race », a déploré le responsable de la protection des droits civiques au ministère de la Justice dans un communiqué. Le département s’est engagé à « poursuivre les crimes racistes avec toute la force de la loi ». Son complice a aussi plaidé coupable. Sa peine doit être prononcée en novembre.

Brûler des croix, une pratique interdite en 2003

Fondé en 1866 après la défaite de la Confédération sudiste opposée à l’abolition de l’esclavage, le Ku Klux Klan (KKK) prônait la suprématie blanche. Le mouvement comptait jusqu’à cinq millions de membres à son apogée en 1925. Ses adeptes terrorisaient les citoyens noirs avec des lynchages et autres violences.

En août 2003, la Cour suprême a validé des lois interdisant de brûler des croix dans un but d’intimidation. Malgré des condamnations sévères, des incidents sont régulièrement rapportés. La justice s’attaque aussi aux mises en scène de pendus, autre référence du KKK. En octobre 2018, un habitant du Texas a été condamné à un an de prison pour avoir pendu un poupon en plastique devant l’appartement de ses voisins noirs.