Ingérence russe : La CIA a exfiltré un haut responsable russe proche de Poutine

CLASSIFIED Grâce à lui, les services secrets américains ont impliqué Vladimir Poutine dans ce dossier

20 Minutes avec AFP
— 
Combinaison de quatre photos de la rencontre Trump-Poutine, le 7 juillet 2017.
Combinaison de quatre photos de la rencontre Trump-Poutine, le 7 juillet 2017. — SAUL LOEB / AFP

Previously on The Americans. Le chef de la diplomatie américaine Mike Pompeo s'est insurgé mardi contre la publication d'informations selon lesquelles les Etats-Unis ont exfiltré une "taupe" de la CIA qui avait accès au cercle rapproché de Vladimir Poutine au Kremlin et aurait transmis des informations aux Etats-Unis pendant plusieurs dizaines d'années.

Cet informateur haut placé à Moscou aurait confirmé l'implication personnelle du président russe dans l'opération d'ingérence dans la présidentielle américaine de 2016. Cet homme aurait été exfiltré en 2017. "Ces informations sont inexactes sur le plan factuel", a déclaré le chef du département d'Etat américain, sans les rejeter en bloc. Mike Pompeo a dirigé précédemment la CIA et il a précisé n'accepter de parler sur un sujet tel que l'exfiltration d'un espion "que lorsque des personnes sont mises en danger".

Moscou le croyait mort

Selon le quotidien russe Kommersant, la "taupe" serait un certain Oleg Smolenkov, porté disparu au Monténégro avec sa famille en 2017 et que la Russie a un temps cru mort avant d'apprendre qu'il était en vie à l'étranger. Un homme de ce nom a bien "travaillé à l'administration présidentielle, mais il a été limogé il y a quelques années", vers "2016 ou 2017", a déclaré à la presse le porte-parole du Kremlin, Dmitri Peskov. "Son poste ne faisait pas partie de ceux au plus haut niveau (...) et ne prévoyait aucun contact avec le président" Poutine, a-t-il ajouté, en qualifiant les informations diffusées par les médias américains de "roman à sensation".

Selon CNN, cette personne qui travaillait pour les Américains depuis plusieurs décennies, avait directement accès à Vladimir Poutine et avait fourni des images de documents photographiés en cachette sur le bureau du président. Toujours d’après CNN, cet agent a été exfiltré de Russie en 2017 de crainte que le président américain Donald Trump ou son administration ne le trahissent dans l’une de leurs révélations intempestives d’informations classifiées.

La crainte d’un agent double

Selon le New York Times, la CIA avait proposé à sa source de la faire sortir de Russie dès la fin 2016, mais elle avait refusé en invoquant des problèmes familiaux. Les services secrets américains avaient alors commencé à craindre d’avoir affaire à un agent double, craintes qui se sont révélées infondées plusieurs mois plus tard quand la source a cédé. Cet informateur, dont le nom n’a pas été dévoilé, s’est révélé être une source d’information capitale pour les services américains. Grâce à lui, ils ont tiré la conclusion que  Vladimir Poutine avait directement orchestré l'ingérence russe en faveur de Donald Trump et au détriment de sa rivale démocrate Hillary Clinton lors de l’élection présidentielle de 2016, poursuit le Times.

Selon le quotidien new-yorkais, l’informateur a également directement impliqué Poutine dans le piratage du serveur mail du Comité national démocrate, qui avait permis de révéler une énorme quantité de messages embarrassants pour le camp Clinton. L’agent exfiltré était, d’après le Times, la source la plus précieuse de la CIA en Russie et sa fuite du pays a empêché le renseignement américain de connaître les activités du Kremlin pendant les  élections de mi-mandat aux Etats-Unis en 2018, et pendant les préparatifs de la présidentielle de 2020.