Japon : L’ancienne impératrice Michiko a été opérée pour son cancer du sein

SANTÉ Elle et l’ancien empereur Akihito ont modernisé la monarchie japonaise, devenant très populaires auprès de leurs sujets

20 Minutes avec agences

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L'ancienne impératrice du Japon Michiko, opérée pour un cancer du sein.
L'ancienne impératrice du Japon Michiko, opérée pour un cancer du sein. — Pool for Yomiuri/AP/SIPA

L’ancienne impératrice du Japon, Michiko, a été opérée ce dimanche matin pour son cancer du sein. L’intervention chirurgicale, qui a débuté « comme prévu » le matin à l’hôpital de l’Université de Tokyo, s’est déroulée « sans problème » selon un responsable de l’Agence impériale (IHA).

L’ancienne impératrice, aujourd’hui âgée de 84 ans, a regagné sa chambre après l’opération. Selon la télévision publique NHK, les médecins ont ensuite déclaré qu’il n’y avait pas de risque que le cancer s’étende, et que Michiko pourrait rentrer chez elle « dans quelques jours ».

Un couple moderne et proche du peuple

Son cancer du sein, diagnostiqué de manière assez précoce, avait été annoncé début août. L’ancien empereur Akihito et sa fille, ont rendu visite à l’ex-impératrice avant son opération. Akihito avait officiellement renoncé à ses fonctions en avril, devenant le premier empereur à abdiquer depuis deux cents ans.

Pendant leur règne, Akihito et Michiko ont grandement modernisé la monarchie japonaise (la plus vieille du monde), en se rapprochant de leurs sujets. Michiko était la première roturière à épouser un héritier impérial au Japon. Le couple s’est rencontré à l’occasion d’un tournoi de tennis et s’est marié en 1959 lors d’une cérémonie très médiatisée.

Akihito, alors prince héritier, avait rejeté le traditionnel mariage arrangé au profit d’un mariage d’amour, geste interprété comme l’affirmation d’un Japon démocratique. Le jeune couple a aussi choisi de vivre avec ses enfants et de ne pas les confier à des nourrices. Michiko et son époux ont beaucoup gagné en notoriété en étant très présents aux côtés de survivants de catastrophes naturelles, notamment après le tsunami de 2011.