VIDEO. La Russie et l’Ukraine échangent 70 prisonniers, dont le cinéaste Oleg Sentsov

LIBERATION Il s’agit du premier échange de prisonniers de cette envergure entre l’Ukraine et la Russie depuis le début en 2014 du conflit dans l’est de l’Ukraine, précédé par l’annexion de la Crimée

20 Minutes avec AFP
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Sur le tarmac de l'aéroport, le cinéaste Oleg Sentsov a retrouvé ses proches, le 7 septembre 2019, après sa libération.
Sur le tarmac de l'aéroport, le cinéaste Oleg Sentsov a retrouvé ses proches, le 7 septembre 2019, après sa libération. — Vadim Kudinov/SIPA

Un « premier pas » vers la fin de la guerre dans l’est du pays ? L’Ukraine et la Russie ont effectué un échange sans précédent de 70 prisonniers. Deux avions transportant 35 prisonniers chacun, dont notamment le cinéaste ukrainien Oleg Sentsov, ont atterri simultanément en milieu de journée à Moscou et à Kiev. Les portes des avions se sont ouvertes, et ils sont descendus libres sur les tarmacs ensoleillés.

« Nous avons fait le premier pas », s’est félicité le président ukrainien après avoir serré la main sur la piste de l’aéroport principal de Kiev à chacun des Ukrainiens rendus par Moscou. « Nous devons faire tous les autres pas pour mettre fin à cette horrible guerre », a-t-il ajouté devant un parterre de journalistes.

« Un premier pas de géant vers la paix » ?

Les capitales occidentales ont aussitôt salué l’échange, « peut-être un premier pas de géant vers la paix » selon le président américain Donald Trump et « signe d’espoir » pour la chancelière allemande Angela Merkel, qui a appelé à la poursuite du processus de la paix avec les séparatistes prorusses dans l’est de l’Ukraine.

La France a salué, par la voix de son chef de la diplomatie, Jean-Yves Le Drian, une « volonté » de Kiev et Moscou de renouer le dialogue. De son côté, la porte-parole de la diplomatie russe Maria Zakharova a salué sur Facebook un « pas très important », soulignant la « nécessité de maintenir cette volonté à résoudre les problèmes ».

Oleg Sentsov, symbole de l’opposition ukrainienne, enfin libre

Le plus célèbre parmi les prisonniers échangés, le cinéaste ukrainien Oleg Sentsov, dont la libération était exigée par la communauté internationale, a appelé à son arrivée à la libération « des prisonniers restants » en Russie.

« J’espère que les prisonniers restants seront bientôt libérés. Même avec la libération du dernier prisonnier, notre lutte ne s’achève pas », a-t-il lancé, aux côtés de sa cousine, et serrant dans ses bras sa fille adolescente en larmes.

Le président Emmanuel Macron a quant à lui « salué » dans un tweet la libération du cinéaste ukrainien Oleg Sentsov. « Nous avons toujours été à ses côtés », a affirmé le chef de l’Etat.

La libération de Volodymyr Tsemakh crispe les Pays-Bas

En échange, l’Ukraine a notamment relâché Volodymyr Tsemakh, 58 ans, un ex-chef militaire des séparatistes pro-russes de l’est de l’Ukraine dont le nom a été cité dans l’enquête sur le crash du vol MH17 de la Malaysia Airlines, abattu il y a cinq ans par un missile russe.

Dans une lettre au président Zelensky, quarante députés européens ont qualifié cette semaine Volodymyr Tsemakh de « suspect clé » dans l’affaire du MH17. La décision de le remettre à Moscou a crispé les Pays Bas dont 196 ressortissants ont péri dans cette catastrophe. Le gouvernement néerlandais regrette « profondément » cette décision. De son côté, Moscou rejette farouchement l’implication de Volodymyr Tsemakh dans la catastrophe du MH17.

Vers un sommet de paix avec la Russie et l’Ukraine

Parmi les autres prisonniers relâchés, figurent 24 marins ukrainiens dont la Russie avait capturé les navires au large de la Crimée en novembre dernier au cours du plus grave affrontement direct entre les deux pays depuis des années. Parmi eux, deux sont agents des services ukrainiens de sécurité SBU, selon une source gouvernementale.

L’arrivée au pouvoir à Kiev de Zelensky, en poste depuis mai, a facilité quelque peu les relations entre Kiev et Moscou. Un sommet de paix dit de « format de Normandie » et réunissant les chefs d’Etat ukrainien, russe, allemand et français pourrait être organisé ce mois ci, pour la première fois depuis plusieurs années.