Etats-Unis : Un mécanicien d’American Airlines jugé pour avoir saboté un avion

PROCES Abdul-Majeed Marouf Ahmed Alani est accusé d’avoir trafiqué, en juillet, une partie du système de données de vol d’un avion reliant Miami aux Bahamas

Manon Aublanc

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Un appareil de la compagnie American Airlines à l'aéroport international d'O'Hare de Chicago, le 19 septembre 2014.
Un appareil de la compagnie American Airlines à l'aéroport international d'O'Hare de Chicago, le 19 septembre 2014. — Scott Olson/Getty Images/AFP

Accusé de sabotage d’un avion, sur fond de conflit salarial en interne, un mécanicien de la compagnie aérienne American Airlines devait comparaître, ce vendredi.

Abdul-Majeed Marouf Ahmed Alani est accusé d’avoir trafiqué, en juillet, une partie du système de données de vol d’un avion reliant Miami aux Bahamas, provoquant l’immobilisation au sol de l’appareil, selon une plainte pénale déposée à Miami, ce jeudi.

« Il était contrarié par l’impasse du conflit salarial entre les syndicats et American Airlines »

L’homme encourt jusqu’à 20 ans de prison, selon une porte-parole du bureau du procureur fédéral à Miami. L’avion, avec 150 personnes à son bord, avait été mis hors-service avant le décollage en raison d’une erreur dans le système de navigation en vol. Des caméras de surveillance ont filmé Abdul-Majeed Marouf Ahmed Alani entrer dans l’avion un peu plus tôt dans la matinée.

Le mécanicien a admis au FBI avoir inséré un bout de mousse dans la valve du système de navigation et avoir appliqué de la colle extra-forte pour empêcher la mousse de se détacher, selon une déclaration sous serment au FBI. « M. Alani a expliqué à l’agence fédérale qu’il était contrarié par l’impasse du conflit salarial entre les syndicats et American Airlines et que ce conflit l’affectait financièrement », peut-on lire dans la déclaration.

Le mécanicien espérait retarder ou annuler le vol pour « obtenir des heures supplémentaires »

Abdul-Majeed Marouf Ahmed Alani a cherché à saboter l’avion « pour que celui-ci soit retardé ou que le vol soit annulé, espérant ainsi obtenir des heures supplémentaires. » American Airlines est engagée dans des négociations salariales délicates avec son syndicat de mécaniciens, ce qui a conduit à des annulations et des reports de vols au deuxième trimestre 2019.

La compagnie a précisé avoir averti immédiatement les enquêteurs après l’incident et a dit coopérer à l’enquête. Le syndicat TWU/IAM Association, a dit, lui, « condamner sans équivoque tout agissement individuel mettant en péril le bon fonctionnement d’un appareil. »