New York: Face aux rats, la ville tente le bain d’alcool

ETATS-UNIS La population de ce rongeur a été estimée à quelque deux millions d’individus en 2014

20 Minutes avec AFP
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Le président de Brooklyn (New York), Eric Adams, lors de l'annonce d'un programme pilote visant à réduire la population de rats, le 5 septembre 2019.
Le président de Brooklyn (New York), Eric Adams, lors de l'annonce d'un programme pilote visant à réduire la population de rats, le 5 septembre 2019. — AFP

New York a dévoilé jeudi sa dernière arme pour lutter contre les rats qui hantent les couloirs de son métro et fouillent les amoncellements de sacs poubelles. Le principe de Ekomille, l’engin présenté par la municipalité, consiste à faire grimper le rat dans un récipient de quelque 60 cm de haut, avec un appât. Un capteur déclenche alors un levier qui le précipite sur un plateau pouvant contenir 80 carcasses de rats, qui baigne dans un liquide alcoolisé, où il se retrouve prisonnier.

Un procédé « humain et écologique »

« Ça les met K.O. et ils finissent par se noyer », a expliqué Anthony Giaquinto, président de la société Rat Trap, qui importe les engins d’Italie. Quelque 107 rats ont ainsi été tués durant un mois de tests menés aux abords de la mairie de Brooklyn, ont expliqué les responsables aux journalistes, invités à observer un conteneur rempli de rats morts flottant dans un liquide vert. Le procédé est « humain et écologique », s’est félicité le président de Brooklyn, Eric Adams, en annonçant que la technique allait être utilisée dans plusieurs quartiers de son district, particulièrement infestés.

La municipalité de la première métropole américaine mène une guerre de longue haleine contre ces rongeurs, dépensant des millions de dollars pour réduire une population estimée à quelque deux millions d’individus en 2014. Avec des méthodes allant de la contraception à la glace carbonique (pour les asphyxier), en passant par des poubelles intelligentes. En 2017, le maire de New York, Bill de Blasio, avait présenté un plan anti-rats de grande ampleur, doté de 32 millions de dollars.