VIDEO. Dorian: Au moins 20 morts dans les Bahamas, l'ouragan remonté en catégorie 3

DEVASTATION L'ouragan continue de longer la côte américaine et pourrait provoquer des crues majeures

20 Minutes avec AFP

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Marsh Harbour, la principale ville des îles Abacos, aux Bahamas, a été détruite à 60% par l'ouragan Dorian.
Marsh Harbour, la principale ville des îles Abacos, aux Bahamas, a été détruite à 60% par l'ouragan Dorian. — Al Diaz/AP/SIPA

Une « tragédie absolue ». C’est ainsi que le ministre de la santé des Bahamas, Duane Sands, a décrit la situation dans l’archipel après le passage de l’ouragan Dorian, qui a fait au moins 20 morts – et sans doute davantage. Il a été relevé en catégorie 3, avec des vents à 185 km/h, ont annoncé mercredi les services météo américains. Les Nations unies, de leur côté, ont estimé mercredi soir qu’environ 70.000 personnes avaient « besoin d’une aide immédiate » aux Bahamas alors que Dorian poursuit sa route le long de la côte sud-est des Etats-Unis, Géorgie en tête.

Le bilan officiel est donc désormais de 20 morts, 17 sur les îles Abacos et trois sur celle de Grand Bahama, et risquait d’encore s’alourdir. « Je n’ai pas de nouvelles de cinq des 14 personnes qui travaillent pour moi », déplore auprès de l’AFP Robert Neher, propriétaire d’une cabane de pêche sur la pointe est de Grand Bahama. « Ces personnes n’ont rien, aucun d’entre eux n’a d’assurance », regrette-t-il.

Dorian s’est acharné sur l’archipel, au-dessus duquel il est longtemps resté quasi immobile, faisant tomber jusqu’à 76 cm de pluie. Marsh Harbour, la principale ville des îles Abacos, a, elle, été détruite à 60 %, selon le Premier ministre Hubert Minnis. L’aéroport était sous l’eau et la piste était inondée, toute la zone ressemblant à un lac. Des centaines de maisons ont vu leur toit s’envoler, des voitures étaient submergées par les inondations, des bateaux étaient en miettes.

« Ouragan erratique »

Les Nations unies ont estimé mercredi soir qu’environ 70.000 personnes avaient « besoin d’une aide immédiate » aux Bahamas. Lors d’un appel téléphonique depuis Nassau, le secrétaire général adjoint pour les Affaires humanitaires, Mark Lowcock, a indiqué que l’ONU avait débloqué un million de dollars de son fonds d’urgence pour apporter une première aide aux sinistrés.

De la catégorie 5 – la plus élevée – l’ouragan a été rétrogradé en catégorie 2 puis remonté en catégorie 3. Il se déplace actuellement parallèlement à la côte sud-est de la Géorgie, selon les météorologues, puis doit longer de jeudi jusqu’à vendredi matin les Etats de Caroline du Sud et de Caroline du Nord. « C’est un ouragan très erratique, très lent, très puissant », a affirmé le président américain Donald Trump mercredi. « Mais nous sommes très bien préparés », a-t-il ajouté.

Risque de crues aux Etats-Unis

Le Centre national des ouragans américain (NHC), basé à Miami, a mis en garde contre la montée des eaux dans ces régions, parlant d’une situation potentiellement extrêmement dangereuse. Plusieurs parties de la côte sud-est des Etats-Unis, où vivent des millions de personnes, ont été placées en état d’urgence. Des ordres d’évacuation obligatoires ont été émis dans plusieurs zones.

Sous un ciel gris, la mairie de Charleston, ville touristique de Caroline du Sud, ainsi que de nombreux magasins et habitations avaient calfeutré leurs fenêtres avec des panneaux de bois par précaution ont constaté des journalistes de l’AFP.

Donald Trump a annoncé mardi soir avoir décrété l’état d’urgence en Caroline du Nord, pour débloquer des fonds de manière préventive, « en espérant ne pas en avoir besoin ». Il a également appelé la population de rester prudente. « S’il vous plaît, ne baissez pas la garde. Alors qu’il se dirige vers la côte, beaucoup de choses mauvaises et imprévisibles peuvent arriver ! », a-t-il tweeté.