Ouragan Dorian : Un phénomène « jamais vu dans l’histoire des Bahamas »

METEO L’ouragan, qui s’est encore renforcé dimanche, devrait atteindre la Floride lundi soir

20 Minutes avec AFP

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Une voiture sous le pluie juste avant l'arrivée de Dorian à Freeport, aux Bahamas, le 1er septembre 2019.
Une voiture sous le pluie juste avant l'arrivée de Dorian à Freeport, aux Bahamas, le 1er septembre 2019. — Ramon Espinosa/AP/SIPA

Les premières images qui apparaissent sur les réseaux sociaux font froid dans le dos. Et le pire est encore à venir… S’abattant sur les Bahamas avec des pluies torrentielles et des vents frôlant les 300 km/h, Dorian est devenu, dimanche, l'ouragan le plus violent jamais enregistré dans le nord-ouest de l’archipel, provoquant des « conditions catastrophiques » dans les îles Abacos, a annoncé le Centre national des ouragans américains (NHC).

« Nous sommes face à un ouragan (…) comme nous n’en avons jamais vu dans l’histoire des Bahamas », a déclaré Hubert Minnis, Premier ministre de cet archipel de quelque 700 îlots situé entre la Floride, Cuba et Haïti. « C’est probablement le jour le plus triste de ma vie », a-t-il ajouté, en larmes.

Des vidéos publiées sur le site du journal Tribune 242 des Bahamas montraient des vagues atteignant les toits de maisons en bois, des bateaux renversés flottant dans une eau boueuse au milieu de branches d’arbres, de planches et d’autres débris. Selon le NHC, basé à Miami, Dorian a égalé le record, qui date de 1935, de l’ouragan le plus puissant de l’Atlantique lorsqu’il a touché terre, faisant redouter des scènes de dévastation. « Les gens sont encore traumatisés par Matthew [en 2016] mais c’est encore pire », a expliqué à l’AFP Yasmin Rigby, qui vit à Freeport, à Grand Bahama.

Depuis la Maison-Blanche, le président américain, Donald Trump, a appelé à la plus grande vigilance face à ce phénomène climatique « très très puissant ». « Priez pour les habitants des Bahamas », a-t-il tweeté peu après.

Il pourrait toucher la Floride lundi soir

Selon les dernières prévisions du Centre national des ouragans américain, Dorian, avec ses vents atteignant 295 km/h, devrait s’abattre sur les Bahamas dans la journée. Il devrait ensuite « se rapprocher de la côte est de la Floride lundi soir et mardi », mais il est difficile de prévoir avec quelle intensité il va frapper le « Sunshine State », après un changement de trajectoire.

« Beaucoup de mouvement, très difficile à prédire », avait résumé samedi Donald Trump dans un tweet. « Initialement, il devait frapper directement la Floride », a-t-il rappelé dimanche matin à son arrivée à la Maison-Blanche de retour de Camp David. « Il semble désormais qu’il va remonter vers la Caroline du Sud et la Caroline du Nord. La Géorgie et l’Alabama vont aussi être touchés ». « Mais sa course pourrait encore changer », a mis en garde le locataire de la Maison-Blanche, qui a annulé le voyage qu’il devait effectuer en Pologne ce week-end.

A 20h, heure française, dimanche, le cyclone se trouvait toujours au-dessus des Bahamas et se dirigeait très lentement vers l’ouest, à la vitesse de 7 km/h, selon le NHC. Le gouverneur de Caroline du Sud, Henry McMaster, a déclaré l’état d’urgence dans son Etat. « La force et le caractère imprévisible de la tempête nous obligent à nous préparer à tous les scénarios », a-t-il souligné.

L’état d’urgence avait déjà été déclaré en Floride et dans une douzaine de comtés de l’Etat de Géorgie. Cette mesure permet de mieux mobiliser les services publics de l’Etat et de recourir si besoin à l’aide fédérale. Une évacuation obligatoire a été ordonnée pour les régions côtières des comtés de Palm Beach et Martin, en Floride.