La Floride va peut-être passe à côté du pire et de l'ouragan Dorian.
La Floride va peut-être passe à côté du pire et de l'ouragan Dorian. — Miami Herald/TNS/Sipa USA/SIPA

CATASTROPHE

Ouragan Dorian : La Floride semble être épargnée, les Bahamas et la Géorgie se préparent

Dorian est désormais classé en ouragan de catégorie 4 sur 5

L’ouragan Dorian, désormais catégorie 4 sur une échelle de 5, se rapprochait dimanche matin de manière extrêmement menaçante des Bahamas mais pourrait épargner la Floride. Selon les dernières prévisions du Centre national des ouragans américain (NHC) à 03h00 GMT, Dorian, avec ses vents pouvant atteindre 240 km/h, pourrait toucher le nord-ouest des Bahamas dans la journée.

Il devrait ensuite « se rapprocher de la côte est de la Floride lundi soir et mardi », mais il est difficile de prévoir avec quelle intensité il va frapper le « Sunshine State », après que Dorian a changé de trajectoire. « Beaucoup de mouvements, très difficiles à prédire », a résumé le président américain Donald Trump dans un tweet, soulignant que la Géorgie, la Caroline du Sud et la Caroline du Nord se retrouveraient probablement en première ligne en milieu de semaine prochaine.

« N’essayez pas de braver l’ouragan »

Le Premier ministre Hubert Minnis des Bahamas a lancé un appel à la mobilisation. « Ceux qui ne veulent pas évacuer se mettent en grand danger. Je vous en conjure : n’essayez pas de braver l’ouragan. » « Les gens s’inquiètent d’une montée des eaux, tout est tellement plat aux Bahamas », soulignait Lucy Worboys, habitante de la capitale, Nassau. La rentrée de ses enfants, explique-t-elle, a été repoussée de lundi à mercredi, possiblement jeudi.

Donald Trump, qui a annulé le voyage qu’il devait effectuer en Pologne ce week-end, a suivi samedi l’évolution de la situation depuis son golf de Virginie, sur les bords du Potomac, avant de rejoindre Camp David pour la soirée. « C’est l’un des ouragans les plus puissants (…) depuis des décennies. Soyez prudents ! », a-t-il lancé. Le gouverneur de Caroline du Sud, Henry McMaster, a déclaré l’état d’urgence dans son Etat. « La force et le caractère imprévisible de la tempête nous obligent à nous préparer à tous les scénarios », a-t-il souligné.

Mar-a-Lago menacé ?

L’état d’urgence avait déjà été déclaré en Floride et dans une douzaine de comtés de l’Etat de Géorgie. Cette mesure permet de mieux mobiliser les services publics de l’Etat et de recourir si besoin à l’aide fédérale. Si une forme de soulagement dominait à Miami, les habitants restaient prudents et la distribution par la ville de sacs de sable pour lutter contre les inondations se poursuivait. Le gouverneur républicain de la Floride, Ron DeSantis, a exhorté la population à « rester vigilante ».

Les dernières projections éloignent la perspective de dégâts majeurs au niveau de la station balnéaire de West Palm Beach où Donald Trump possède son célèbre club de golf de Mar-a-Lago, qu’il surnomme sa « Maison-Blanche d’hiver ». Cette proximité géographique a fourni à l’ancienne Première ministre du Canada l’occasion d’une pique adressée au milliardaire républicain. « Je rêve d’une frappe frontale (de l’ouragan) contre Mar-a-Lago », a tweeté Kim Campbell, en rappelant que Donald Trump niait les dérèglements climatiques.

Selon un officier coordonnant les secours, 12.000 soldats se trouvent actuellement en Floride en attendant l’arrivée de Dorian. L’aéroport d’Orlando, où atterrissent les touristes voulant visiter Disney World, prévoit de fermer à partir de 06h00 GMT lundi matin.