VIDEO. L'ouragan Dorian passe en catégorie 4, les Bahamas se préparent à son arrivée

INTEMPERIES Les autorités craignent que Dorian, en route vers les côtes de Floride aux Etats-Unis avec des vents  atteignant 215 km/h, ne soit mortel

20 Minutes avec AFP

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L'ouragan Dorian est passé en catégorie 3 le 30 août 2019.
L'ouragan Dorian est passé en catégorie 3 le 30 août 2019. — NOAA/AP/SIPA

Les Bahamas se préparaient à l'arrivée de l'ouragan Dorian , dont les autorités craignent qu'il ne soit mortel et qui s'est renforcé vendredi en catégorie 4 sur une échelle de 5, avec des vents atteignant 215 km/h, continuant sa progression au-dessus de l'Atlantique vers la Floride.

«Ceux qui ne veulent pas évacuer se mettent en grand danger», a prévenu vendredi le Premier ministre des Bahamas Hubert Minnis. «Je vous en conjure: ne soyez pas insensé et n'essayez pas de braver l'ouragan», a-t-il appuyé, ajoutant que la catastrophe «pourrait mettre des vies en danger».

Dorian, encore éloigné vendredi soir de 645 km du nord-ouest des Bahamas, selon le dernier bulletin émis par le Centre national des ouragans américain (NHC), doit frapper cette grande destination touristique des Caraïbes dimanche. Les services météorologiques régionaux ont averti les habitants de se préparer à des «dégâts catastrophiques».

Rentrée scolaire repoussée

«On nous a dit que ce ne serait qu'une tempête, mais on réalise maintenant que c'est peut-être un peu plus grave» a indiqué à l'AFP Lucy Worboys qui habite à Nassau, la capitale de l'archipel. La rentrée de ses enfants, explique-t-elle, a été repoussée de lundi à mercredi, possiblement jeudi. «La marée est incroyablement haute maintenant donc les gens ont peur de la montée du niveau de la mer, comme les îles des Bahamas sont très plates», a-t-elle ajouté.

Le phénomène climatique, menaçant de devenir un «monstre absolu» selon les mots du président américain Donald Trump, doit encore gagner en puissance et «rester un ouragan majeur extrêmement dangereux» lorsqu'il approchera des côtes de Floride, a priori en fin de journée lundi, précise le NHC américain.

Donald Trump a annulé son déplacement en Pologne face à ce qui pourrait devenir, selon ses termes, un « monstre absolu » pour s'assurer en personne que «l'ensemble des moyens de l'Etat fédéral soient focalisés sur la tempête qui arrive».

« Tenez-vous prêts. Soyez prêts à faire face à un événement qui pourrait s’étaler sur plusieurs jours », a de son côté averti vendredi le gouverneur républicain de la Floride, Ron DeSantis. « Si vous vous trouvez dans une zone d’évacuation et que vous recevez l’ordre d’évacuer, je vous prie de le faire. Placez votre sûreté avant le reste : mieux vaut évacuer et ne pas finir victime, plutôt que rester et mettre votre vie en danger », a ajouté le gouverneur.

La résidence de Donald Trump sur sa route

La Floride, principalement constituée d’une péninsule au sud-est des Etats-Unis, se trouve chaque année en première ligne lors de la saison des ouragans. Avec un relief très plat, le littoral est particulièrement menacé par une montée des eaux. Le centre des terres se caractérise également par de faibles altitudes. Pour les habitants, la principale menace est donc les inondations.

Certains ont commencé à évacuer vers des zones jugées plus sûres, mais la majorité d’entre eux étaient dans l’expectative, Dorian progressant à une petite vitesse de 17 km/h et ayant tendance à changer de trajectoire.

Les dernières projections le voyaient atteindre la côte orientale de la Floride au niveau de la station balnéaire de West Palm Beach. C’est là que Donald Trump possède son célèbre club de golf de Mar-a-Lago, qu’il surnomme sa « Maison-Blanche d’hiver ».

Cette proximité géographique a fourni à l'ancienne Première ministre du Canada l'occasion d'une pique adressée au milliardaire républicain. «Je rêve d'une frappe frontale (de l'ouragan) contre Mar-a-Lago», a tweeté Kim Campbell, en rappelant que Donald Trump niait les dérèglements climatiques. Elle s'est par la suite excusée.

Etat d'urgence

«Mar-a-lago peut se gérer tout seul. C'est un endroit très puissant. Ce qui m'inquiète c'est l'Etat de Floride» a affirmé le président américain vendredi soir, avant de partir pour Camp David.

Sur le terrain, de nombreux habitants prenaient d’assaut les stations essence et les supermarchés. Ils ont reçu la consigne de stocker de l’eau, des vivres et d’éventuels traitements de santé permettant de tenir au moins une semaine. Selon les prévisions du Centre national des ouragans, Dorian devrait déverser sur des portions de la côte des pluies dont l’accumulation atteindra de 15 à 30 cm, voire 45 cm dans certaines zones localisées.

L'ouragan Dorian progressait vendredi au-dessus de l'Atlantique en direction de l'Etat américain de Floride, où les habitants se préparaient à évacuer.
L'ouragan Dorian progressait vendredi au-dessus de l'Atlantique en direction de l'Etat américain de Floride, où les habitants se préparaient à évacuer. - JOE RAEDLE / GETTY IMAGES NORTH AMERICA / AFP

L’état d’urgence a été déclaré dans l’archipel des Bahamas, en Floride et dans une douzaine de comtés de l'Etat de Géorgie. Cette mesure permet de mieux mobiliser les services publics de l'Etat et de recourir si besoin à l'aide fédérale. «La Géorgie est également sur le passage. La Géorgie pourrait également être affectée», a également mis en garde Donald Trump. Selon un officier coordonnant les secours, 12.000 soldats se trouvent actuellement en Floride en attendant l’arrivée de Dorian.

Les Rolling Stones, qui devaient faire danser le public de Miami samedi soir, ont avancé leur concert à vendredi, à cause des mauvaises conditions météo annoncées. Mick Jagger et sa bande avaient déjà dû, le mois dernier, déplacer une date de concert à la Nouvelle-Orléans en raison du passage de la tempête Barry.