Thaïlande : Des photos de la concubine officielle du roi diffusées par le palais

EXCLUSIVITE ROYALE Bien que marié à la reine Suthida, Rama X avait décerné le titre de concubine à Sineenat fin juillet

20 Minutes avec agences

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Le roi de Thaïlande, Maha X, et sa concubine officielle, Sineenat.
Le roi de Thaïlande, Maha X, et sa concubine officielle, Sineenat. — Handout / Thailand's Royal Office / AFP

Des images inédites. Des photos de la concubine officielle du roi de Thaïlande, intronisée fin juillet, ont été publiées lundi par le palais royal. Dans la soixantaine de clichés, Sineenat apparaît aux côtés de Rama X – lequel est déjà marié –, en tenue décontractée, blouson militaire et jean ou bien en robe traditionnelle.

Les photos la montrent également en train de s’entraîner au tir, de piloter un avion ou de se préparer à sauter en parachute. Ces images représentent une rare fenêtre sur la monarchie thaïlandaise, habituellement secrète.

Ancienne infirmière et garde royale

Le 28 juillet, jour de ses 67 ans, le roi Rama X, Maha Vajiralongkorn, a décerné à sa concubine le titre de « Chao Khun Phra », officialisant ainsi sa relation avec cette infirmière de 34 ans. Ce type d’événement n’avait pas eu lieu depuis 1921 en Thaïlande, une époque où le pays s’appelait encore le royaume de Siam.

Sineenat a suivi une formation de pilote de l’armée de l’air, puis a gravi les échelons pour devenir major général en mai, selon la biographie du palais. Elle est membre de l’unité des gardes royaux et a assisté en mai aux cérémonies du couronnement du nouveau roi.

Des absences répétées

Maha Vajiralongkorn est l’un des monarques les plus riches du monde. Il passe une grande partie de son temps en Allemagne, où il pilote son Boeing 737. Rama X cultive le mystère, n’apparaissant que très rarement en public, contrairement à son père, décédé en 2017. Ses absences répétées ne l’empêchent pas d’être très investi dans les affaires de la monarchie, qu’il a remodelée en profondeur depuis 2016.

Divorcé trois fois, Rama X avait par ailleurs créé la surprise, trois jours avant son couronnement en mai, en annonçant son mariage avec sa compagne de longue date, Suthida, ancienne hôtesse de l’air et garde du corps du roi, faisant d’elle la nouvelle reine du royaume. La famille royale est protégée par une loi de lèse-majesté parmi les plus sévères du monde, qui prévoit trois à quinze ans de prison pour quiconque diffame ou insulte le roi et ses proches.