Laos : Cinq oursons noirs d’Asie sauvés en une journée par une ONG

ESPÈCES MENACÉES Ces animaux sont souvent capturés et leur bile, qui aurait prétendument des vertus thérapeutiques, est prélevée pour être revendue

20 Minutes avec agences

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Des ours noirs d'Asie jouent (illustration).
Des ours noirs d'Asie jouent (illustration). — SUPERSTOCK/SIPA

Cinq oursons noirs asiatiques, une espèce en danger d’extinction, ont été sauvés la semaine dernière au Laos et placés dans un refuge. Selon l’ONG australienne « Free the bears », il s’agit du plus important sauvetage qu’elle ait opéré en une journée depuis sa création en 1995.

Les oursons étaient retenus dans la province de Luang Namyha, une région reculée près de la frontière chinoise. Trois se trouvaient dans une usine de fabrique de papier, deux autres dans une plantation de manioc et le dernier chez des particuliers.

Commerce de bile d’ours

Majoritairement nourris à la bouillie de lait, les oursons étaient faibles. Mais « ils se portent bien », selon le porte-parole de l’ONG qui a déjà sauvé 11 ours cette année au Laos. Les oursons vont rester en quarantaine pendant un mois puis seront placés dans un enclos.

En Asie, des milliers d’ours sont enfermés dans de petites cages, l’abdomen perforé et un cathéter ou une fistule reliés à leur vésicule biliaire afin de leur prélever de la bile. Cette dernière se vend à prix d’or pour ses prétendues vertus thérapeutiques. Elle est notamment censée aider à réguler le cholestérol ou à dissoudre les calculs biliaires et rénaux.

Le Vietnam et le Laos ont interdit cette pratique. Mais, malgré cela, ce commerce lucratif persiste. L’espèce est aussi en danger en raison de la réduction de son habitat. Le Laos, frontalier de la Chine et du Vietnam, est une plaque tournante dans le commerce mondial de la faune sauvage.