Affaire Epstein : Mis en cause, le prince Andrew affirme n’avoir ni « vu » ni « soupçonné » des abus sexuels

REACTION Le duc d'York est mis en cause par la presse britannique pour ses liens avec Jeffrey Epstein

20 Minutes avec AFP

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Affaire Epstein: le prince Andrew affirme n'avoir ni
Affaire Epstein: le prince Andrew affirme n'avoir ni — Graham Hunt/ProSports/REX/SIPA

Alors que le parquet de Paris vient d'ouvrir une enquête pour «viols» et «agressions sexuelles » dans le cadre de l’affaire Epstein, de l’autre côté de la Manche le prince Andrew, mis en cause par la presse britannique pour ses liens avec Jeffrey Epstein, se défend. Il a affirmé samedi n’avoir jamais « vu » ou « soupçonné » d’abus sexuels de la part du financier américain poursuivi pour viols sur mineures et retrouvé mort en prison.

« A aucun moment pendant le temps limité que j’ai passé avec lui, je n’ai vu, été le témoin ou soupçonné aucun comportement du genre qui a par la suite conduit à son arrestation et à sa condamnation », affirme le duc d’York, deuxième fils de la reine Elizabeth II, via un communiqué du palais de Buckhingham.

« Eviter de nouvelles spéculations »

Le prince Andrew a tenu à défendre son amitié avec Jeffrey Epstein et à « clarifier les faits pour éviter de nouvelles spéculations ». Il explique alors avoir rencontré le financier américain en 1999 et l’avoir vu par la suite de « manière irrégulière et probablement pas plus d’une fois ou deux par an », indiquant également avoir séjourné dans « plusieurs de ses résidences ».

Le duc d’York réaffirme toutefois son « regret » d’avoir revu Jeffrey Epstein après sa libération en 2010 : ce dernier avait purgé une peine de prison après avoir été condamné en 2008 pour avoir conduit des jeunes filles à se prostituer en Floride.

Poursuivi pour viols sur mineures, Jeffrey Epstein a été trouvé mort le 10 août dans sa cellule new-yorkaise, les résultats de l’autopsie confirmant un suicide par pendaison.

« Son suicide laisse de nombreuses questions sans réponses », a encore réagi le prince Andrew, exprimant sa « compassion tous ceux affectés par ses actions et son attitude (…). C’est une période difficile pour toutes les personnes impliquées et je suis incapable de comprendre ou d’expliquer le style de vie de M. Epstein. Je déplore l’exploitation de tout être humain et ne tolérerais pas, ne participerais pas, ni n’encouragerais un tel comportement. »