Papouasie: Des centaines de détenus s'évadent après des émeutes

EVASION Plus de 250 prisonniers sont recherchés par les autorités indonésiennes

20 Minutes avec AFP

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Un bâtiment incendié dans la ville de Sorong, qui a été le théâtre de manifestations contre l'arrestation d'étudiants papous sur l'île de Java.
Un bâtiment incendié dans la ville de Sorong, qui a été le théâtre de manifestations contre l'arrestation d'étudiants papous sur l'île de Java. — ARMAN NAMSA / AFP

Les autorités indonésiennes recherchaient mardi plus de 250 détenus qui se sont échappés d’une prison incendiée​ pendant des émeutes la veille dans la province indonésienne de Papouasie, ont indiqué les autorités locales.

Plus de la moitié des quelque 500 détenus de la prison de Sorong en Papouasie se sont échappés à la faveur d’un incendie provoqué par des manifestants qui protestaient contre l’arrestation d’étudiants papous sur l’île de Java.

La porte-parole locale du ministère de la Justice Marlien Lande a indiqué que « 258 détenus se sont échappés et cinq seulement se sont rendus ce matin ». Plusieurs employés de la prison ont été blessés par des jets de pierre alors qu’ils tentaient d’empêcher les évasions, a-t-elle précisé.

Le Parlement local incendié

Sorong, une ville de 220.000 habitants environ a été le théâtre de manifestations lundi, ainsi que Manokwari, où le parlement local a été incendié, et d’autres villes de la région. Le calme était revenu dans la plupart des localités de Papouasie mardi, même si un groupe de 500 personnes a à nouveau manifesté à Sorong mardi avant d’être dispersé à coups de gaz lacrymogènes et de canons à eau par la police.

Les émeutes à travers la Papouasie ont été provoquées par des informations sur l’arrestation samedi de 43 étudiants papous pro-indépendantistes par la police à Surabaya, la deuxième ville du pays, sur l’île de Java. Selon des militants papous et les médias locaux, la police anti-émeute a investi un dortoir pour déloger des étudiants accusés d’avoir détruit un drapeau indonésien. La police a indiqué de son côté avoir appréhendé les étudiants brièvement, les avoir interrogés, puis libérés.

Selon des images diffusées par les télévisions, d’autres manifestations ont suivi à l’occasion desquelles des injures raciales ont été prononcées contre les Papous, déclenchant une vive réaction dans la province la plus à l’est du pays.

Appel au calme

Le président indonésien Joko Widodo a appelé au calme et le gouvernement a promis une enquête sur les incidents survenus à Surabaya. Ces émeutes interviennent dans une région marquée par une rébellion indépendantiste sporadique contre le gouvernement indonésien.

La Papouasie s’est déclarée indépendante en 1961, mais l’Indonésie a pris le contrôle par la force en 1963 de cette région riche en ressources naturelles. Elle a officiellement annexé la Papouasie en 1969. De nombreux Papous réclament l’indépendance, comme la Papouasie Nouvelle-Guinée, autre moitié de cette grande île qui l’a obtenue en 1975 après avoir été une colonie australienne.