Birmanie: 3.500 Rohingyas réfugiés au Bangladesh autorisés à rentrer

EXODE En août 2017, quelque 740.000 Rohingyas ont fui la répression militaire en Birmanie et ont rejoint des camps de réfugiés au Bangladesh

20 Minutes avec agences

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Un camp de réfugiés rohingyas près de Cox's Bazar, au Bangladesh, le 17 novembre 2018.
Un camp de réfugiés rohingyas près de Cox's Bazar, au Bangladesh, le 17 novembre 2018. — Dar Yasin/AP/SIPA

Personne ne serait « forcé de rentrer à moins d’être volontaire ». Quelque 3.500 réfugiés rohingyas, qui ont fui au Bangladesh, ont été autorisés à rentrer en Birmanie à partir de jeudi, s’ils le souhaitent. Le commissaire aux réfugiés du Bangladesh, Mohammad Abul Kalam, s’est dit « optimiste » quant à cette opération.

« Tout est prêt pour le processus (…) Le point de transit terrestre a été préparé », a-t-il déclaré à des journalistes après une réunion avec des responsables birmans dans le district frontalier de Cox’s Bazar, où les réfugiés vivent dans de vastes camps. Le Bangladesh et la Birmanie prévoient ainsi de rapatrier 300 Rohingyas par jour à compter de ce jeudi.

Une précédente tentative avait échoué

En novembre 2018, une précédente tentative de placer 2.260 Rohingyas sur une liste de rapatriement avait échoué. Les personnes autorisées à rentrer chez elles, sans garantie de sécurité, avaient refusé de quitter les camps. Selon Mohammad Abul, des responsables birmans et de l’ONU devaient rencontrer ce mardi les réfugiés listés pour les encourager à retourner dans leur pays.

Cette opération intervient deux ans après un exode de masse vers le Bangladesh. Quelque 740.000 Rohingyas, pour la plupart musulmans, ont fui en août 2017 la répression militaire dans l’Etat de Rakhine, en Birmanie, pays où la majorité de la population est bouddhiste. Ils ont rejoint 200.000 autres réfugiés déjà installés dans des camps de l’autre côté de la frontière.