Irlande du Nord: Une bombe explose près de la frontière sans faire de victime

FAITS DIVERS La police a évoqué une possible responsabilité de groupes liés à l’Armée républicaine irlandaise

20 Minutes avec agences

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La police nord-irlandaise (illustration).
La police nord-irlandaise (illustration). — Richard Gardner/Shutter/SIPA

Aucune victime n’est à déplorer. Une bombe qui visait des policiers a explosé ce lundi matin à Newtownbutler (Irlande du Nord) tout près de la frontière avec l’ Irlande, a annoncé la police locale, évoquant une responsabilité de groupes liés à l’Armée républicaine irlandaise (IRA).

Samedi soir, la police avait été informée qu’un engin suspect avait été déposé dans la zone de Wattle Bridge, dans la même région. Les forces de l’ordre avaient alors entamé une opération de ratissage le lendemain matin.

« Une tentative délibérée d’attirer la police »

Un engin a donc finalement explosé lundi matin mais dans une zone différente, sur une route principale. « Je suis fermement convaincu qu’il s’agissait d’une tentative délibérée d’attirer la police et les collègues de l’antiterrorisme dans le coin pour les tuer », a souligné le chef adjoint de la police, Stephen Martin. Selon lui, « le fait que l’engin était placé sur une route principale aurait pu être ravageur pour n’importe qui dans le voisinage immédiat ».

Stephen Martin a également indiqué que « l’IRA serait un très bon point de départ pour toute enquête », soulignant que « son niveau d’activité a augmenté cette année ».

Un acte mené par des groupes liés à l’IRA ?

Dans le viseur du policier, les groupes dissidents IRA Continuité IRA et la Nouvelle IRA. Ces groupuscules se réclament de l’Armée républicaine irlandaise, historiquement engagée pour l’unification de l’Irlande, dont le Nord est une province britannique.

Ces derniers temps, la possibilité d’une sortie brutale du Royaume-Uni de l’Union européenne sans accord a ravivé les tensions. Un Brexit dur risque en effet de recréer une frontière entre les deux Irlande. Celle-ci avait été abolie dans le cadre des accords de paix de 1998 après trente ans d’affrontements entre unionistes et républicains. En avril, une journaliste a été tuée par balle par des dissidents de l’IRA au cours d’une violente manifestation à Londonderry.