Brexit: Johnson réaffirme vouloir un accord mais sans le «backstop»

POKER Le Premier ministre britannique estime que la solution négociée par Theresa May sur l'Irlande est «anti-démocratique»

20 Minutes avec AFP

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Le premier ministre britannique Boris Johnson, le 27 juillet 2019 à Manchester.
Le premier ministre britannique Boris Johnson, le 27 juillet 2019 à Manchester. — AFP

Il impose son style. Le Premier ministre britannique Boris Johnson a écrit lundi au président du Conseil européen Donald Tusk pour réaffirmer sa volonté de conclure un accord de sortie de l'UE et son opposition à la disposition controversée sur l'Irlande.

Cette disposition, dite "backstop", ou filet de sécurité, est contenue dans l'accord de retrait de l'UE conclu par le précédent gouvernement de Theresa May. Elle prévoit que, faute de meilleure solution à l'issue d'une période transitoire de deux ans, et pour éviter la création d'une frontière entre la province britannique d'Irlande du Nord et la République d'Irlande, le Royaume-Uni tout entier reste dans l'Union douanière.

Boris Johnson, qui a succédé à Theresa May en juillet après que le parlement britannique eut rejeté par trois fois son accord de Brexit, s'est dit prêt à quitter l'UE à la date prévue du 31 octobre avec ou sans accord.

«Anti-démocratique»

Dans sa lettre, publiée lundi soir par ses services, il assure toutefois que son "gouvernement travaillera avec énergie et détermination à trouver un accord, c'est notre plus haute priorité". Mais il réaffirme aussi son refus du "backstop", assurant qu'il est "antidémocratique et porte atteinte à la souveraineté de l'Etat britannique". En outre, le maintien du pays dans l'Union douanière l'empêcherait de mener une politique commerciale indépendante des règles de l'UE, relève-t-il.

L'UE a répété à maintes reprises qu'elle n'était pas prête à renégocier l'accord de Brexit conclu avec May. Mais l'heure tourne et Boris Johnson se rend mercredi à Berlin puis jeudi à Paris pour rencontrer la chancelière allemande Angela Merkel et le président français Emmanuel Macron afin d'essayer de les convaincre de se rallier à sa vision du Brexit, avant un sommet du G7 à Biarritz en fin de semaine.

Si le Parlement britannique a rejeté l'accord de Brexit, il s'est également prononcé contre une sortie sans accord. Et la perspective d'un Brexit dur ne fait pas l'unanimité non plus au sein du Parti conservateur de Boris Johnson. Le parti d'opposition travailliste a de son côté d'ores et déjà annoncé qu'il tenterait de faire chuter le gouvernement à la rentrée parlementaire le 3 septembre.