Islam: Les pèlerins à La Mecque lapident symboliquement «Satan»

RELIGION Le rite est rigoureusement surveillé en raison de la foule et des tirs manqués

J.-L. D. avec AFP

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Des pèlerins
Des pèlerins — AFP

Quelque 2,5 millions de musulmans, en pèlerinage à La Mecque en Arabie saoudite, ont entamé dimanche le rituel de la lapidation de Satan, un moment à risque qui avait viré au drame dans le passé.

Au premier jour de l'Aïd al-Adha, la fête du sacrifice célébrée par les musulmans à travers le monde, des flots de fidèles se sont relayés sur le site de la lapidation à Mina, une vallée aride près de la ville sainte de La Mecque dans l'ouest saoudien, pour jeter des cailloux sur la grande stèle symbolisant Satan.

Des lancers parfois ratés

Sous l’oeil vigilant d'une cohorte de militaires portant des masques chirurgicaux, les pèlerins traversent par vagues successives un pont appelé jamarat (braises), puis, une fois face à la première des stèles symbolisant Satan, «Shaytan» en arabe, jettent sur elle sept cailloux ramassés la veille.

Une pluie de petites pierres s'abat sur la grande stèle, premier lot de millions de projectiles que les pèlerins devront lancer, trois jours durant, sur chacune des trois stèles représentant Satan. Il n'est pas rare que les cailloux ratent leur objectif: les lanceurs sont touchés par accident et les invocations se mêlent à des cris.  Des centaines de policiers et de militaires sont déployés sur chaque étage du site. D'autres organisent les flux aux abords des stèles. 

2.300 morts en 2015

Des ambulanciers sont mobilisés, des caméras suivent le mouvement des fidèles et des hélicoptères survolent cette vallée de tentes blanches qui ne s'anime qu'une fois par an durant le hajj.  Des employés de la sécurité aspergent d'eau les visages des fidèles en sueur, en raison de la chaleur. 

La rite de la lapidation est une étape périlleuse: en 2015, quelque 2.300 personnes ont péri dans une gigantesque bousculade, la pire tragédie de l'histoire du hajj. D'autres bousculades meurtrières sur ce même site avaient endeuillé le grand pèlerinage.