Etats-Unis: Accusé de «trafic sexuel», le financier Jeffrey Epstein s'est suicidé en prison

PENDAISON Il avait déjà été retrouvé fin juillet allongé par terre dans sa cellule avec des marques sur le cou

L.Gam. avec AFP

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Le financier américain Jeffrey Epstein a été inculpé le 8 juillet 2019 d'exploitation sexuelle de mineures.
Le financier américain Jeffrey Epstein a été inculpé le 8 juillet 2019 d'exploitation sexuelle de mineures. — Police/Sipa

Le financier américain Jeffrey Epstein s’est suicidé dans la prison de New York où il attendait son procès pour agressions sexuelles sur des mineures, une mort qui a causé la stupeur et déclenché des enquêtes du FBI et du ministère de la Justice.

Le samedi 10 août, vers 6h30 locales, « Jeffrey Epstein a été retrouvé inanimé dans sa cellule (…), apparemment d’un suicide », a confirmé l’administration pénitentiaire après que le New York Times, notamment, eut annoncé son suicide au Metropolitan Correctional Center, prison fédérale de Manhattan. « Le personnel a immédiatement tenté de le ranimer », avant de le faire transporter à l’hôpital où sa mort a été prononcée, a-t-elle ajouté, en annonçant l’ouverture d’une enquête.

Le FBI a ouvert une enquête, tandis que le ministre américain de la Justice s’est déclaré samedi « effaré » par cette mort, qui soulève selon lui « de graves questions auxquelles il faut répondre ».

Un précédent

Jeffrey Epstein avait déjà été retrouvé fin juillet allongé par terre dans sa cellule avec des marques sur le cou. Dans un état semi-comateux, il avait été transporté dans un hôpital voisin du Metropolitan Correctionnal Center (MCC), la prison de Manhattan dans laquelle il était incarcéré dans l’attente de son procès, selon le New York Post.

Selon certaines sources citées par la chaîne NBC, Jeffrey Epstein pourrait avoir tenté de se pendre. Les blessures constatées étaient toutefois sans gravité.

Il risquait 45 ans de prison

Jeffrey Epstein était accusé d’avoir organisé, pendant plusieurs années, un réseau constitué de dizaines de jeunes filles sous influence, certaines collégiennes, avec lesquelles il avait des rapports sexuels dans ses nombreuses propriétés.

Inculpé le 8 juillet d’exploitation sexuelle de mineures et d’association de malfaiteurs en vue d’exploiter sexuellement des mineures, il était passible de 45 années d’emprisonnement. Son procès devait s’ouvrir au mieux en juin 2020. Le financier dont la fortune est estimée à plus de 500 millions de dollars avait été débouté, le 18 juillet, d’une demande de remise en liberté sous caution.

Généralement utilisé pour les justiciables en attente de leur procès, le Metropolitan Correctional Center est considéré comme l’un des établissements pénitentiaires les plus sûrs des Etats-Unis. Le narcotrafiquant mexicain Joaquin Guzman, alias « El Chapo », y a notamment séjourné durant plus de deux ans.