Vietnam: Une trentaine de pangolins retrouvés enfermés dans un bus

ANIMAUX Le conducteur et sa femme ont été arrêtés et sont soupçonnés d’avoir braconné ces animaux au Laos

20 Minutes avec agences

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Un petit pangolin de Malaisie
Un petit pangolin de Malaisie — JIMIN LAI / AFP

Une trentaine de pangolins vivants ont été découverts « déshydratés et faibles » dans un bus au Vietnam, a annoncé ce mardi la police locale. Le conducteur et sa femme, soupçonnés d’avoir illégalement sorti les animaux du Laos voisin, ont été arrêtés.

Quatre des animaux étaient déjà morts et plusieurs autres rescapés étaient en très mauvaise santé, après avoir été « gardés longtemps dans un espace confiné », selon un militant de l’ONG Save Vietnam’s Wildlife. Les animaux vont être soignés puis relâchés dans la nature.

Une espèce en grand danger à cause du braconnage

Les pangolins étaient placés dans des sacs individuels et entassés dans une caisse. Comme ils se roulent en boule sous l’effet de la peur, ils représentent une proie facile pour les braconniers. Au Vietnam, cet insectivore est prisé pour sa chair et ses écailles.

Petit et docile, le pangolin est l’animal le plus braconné au monde. Un individu est capturé toutes les cinq minutes sur la planète, selon WWF. Au Vietnam, la viande de pangolin est considérée comme un mets délicat. La médecine traditionnelle utilise leurs écailles pour traiter des allergies et l’impuissance. L’Union internationale pour la conservation de la nature considère l’espèce comme « en danger critique ».