VIDEO. Californie: Trois morts dans une fusillade lors d'un festival, l'auteur des coups de feu abattu

ETATS-UNIS Un garçon de 6 ans compte parmi les victimes de la fusillade qui s’est déroulée lors du Festival de l’ail de Gilroy, l’un des plus importants festivals de gastronomie du pays

20 Minutes avec AFP

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Des personnes assistant au Festival de l'ail de Gilroy (Californie) après la fusillade, le 28 juillet 2019.
Des personnes assistant au Festival de l'ail de Gilroy (Californie) après la fusillade, le 28 juillet 2019. — Thomas Mendoza/AP/SIPA

Une fusillade, qui a eu lieu dimanche lors d’un festival à Gilroy (Californie), au sud de San Francisco, a fait au moins trois morts dont un garçon de 6 ans et 15 blessés, selon les forces de l’ordre. « Nos pensées et celles de toute la communauté vont aux victimes de la fusillade d’aujourd’hui au Festival de l’ail », a tweeté la police locale. La mort de l’enfant a été annoncée sur ABC7 News par sa grand-mère, avec laquelle il participait au festival accompagné de sa mère et son autre grand-mère. L’auteur des coups de feu a été abattu, a confirmé la police.

« Des policiers étaient dans les parages et ont repéré en moins d’une minute le suspect qui a été visé et tué », a déclaré à la presse le chef de la police locale, Scot Smithee, selon lequel des recherches restaient en cours pour retrouver un éventuel complice. « Nous pensons, sur la base des déclarations des témoins, qu’il y avait un deuxième individu impliqué d’une manière ou d’une autre, nous ne savons pas comment », a-t-il ajouté.

Le directeur du festival, Brian Bowe, s’est dit « terriblement bouleversé ». « Nos plus de 4.000 volontaires travaillent si dur chaque année et de voir cet événement s’achever de cette manière, c’est tout simplement l’une des choses les plus tragiques et les plus tristes auxquelles j’ai jamais dû assister », a-t-il ajouté devant les journalistes. « Nous nous sentons tellement désolés pour tous ceux qui sont touchés – les amis, les familles, les voisins ».

Tirs « au hasard »

Selon le chef de la police, le tireur semble avoir pénétré sur le site du festival par un ruisseau avec des outils pour découper la clôture. Des détecteurs de métaux et des fouilles de sacs protégeaient l’entrée dans le cadre de « la sécurité très stricte » du festival, a-t-il précisé. Le mobile du suspect reste inconnu mais il semble avoir tiré « plutôt au hasard » avec « une sorte de fusil ».

Des images de la chaîne de télévision NBC News montrent des festivaliers en train de courir alors que des coups de feu retentissent au Festival de l’ail de Gilroy, une ville de 50.000 habitants à 48 kilomètres au sud de San José. C’est l’un des plus importants festivals de gastronomie du pays. Cet événement surtout familial, qui s’achevait dimanche, attire chaque année sur trois jours quelque 100.000 personnes, selon les organisateurs. La chaîne a rapporté le témoignage d’une femme, Julissa Contreras, disant avoir vu un homme blanc d’une trentaine d’années ouvrir le feu avec un fusil. « Je pouvais le voir tirer dans toutes les directions. Il ne visait personne en particulier. C’était juste de gauche à droite, de droite à gauche », a-t-elle raconté.

Une « violence insensée »

« Nous étions en train de partir et nous avons vu un gars avec un foulard enroulé autour de sa jambe parce qu’il avait été touché. Et il y avait des gens au sol qui pleuraient », a raconté Evenny Reyes, 13 ans, au Mercury News. « Il y avait un petit enfant blessé, au sol. Des gens jetaient des tables et coupaient des clôtures pour sortir », a-t-elle déclaré.

Les forces de l’ordre « sont sur le site de la fusillade à Gilroy, Californie. Les rapports indiquent que le tireur n’a pas encore été arrêté », a tweeté le président américain Donald Trump lundi matin, avant que la police ne confirme l’arrestation de l’auteur des faits. Le gouverneur de Californie, Gavin Newsom, a déploré un événement « horrible ». « Cette nuit, la Californie est au côté de Gilroy. Mon cabinet suit la situation de près », a-t-il tweeté.

« Reconnaissante envers les premiers intervenants qui se trouvent sur place à Gilroy et toutes mes pensées aux personnes blessées par cette violence insensée », a tweeté la sénatrice californienne Kamala Harris, candidate à l’investiture démocrate pour l’élection présidentielle de 2020.