Vietnam: Sept tigres surgelés découverts dans une voiture

TRAFIC Le pays est réputé pour être un carrefour du trafic d’animaux sauvages

J.-L.D. avec AFP

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Un tigre, illustration
Un tigre, illustration — SIPA

Un homme soupçonné de trafic d'animaux sauvages a été arrêté après la découverte de  sept tigres congelés dans une voiture, dans un parking de Hanoï, ont rapporté les médias d'Etat vietnamiens ce vendredi.

Nguyen Huu Hue, qui aurait importé illégalement des animaux en provenance du Laos voisin pendant des années, a été arrêté jeudi avec deux autres personnes, selon le quotidien Cong An Nhan Dan.

Les origines des tigres encore inconnues

«Hue a monté une entreprise (...) qui vend des matériaux de construction afin de couvrir le commerce illégal de tigres et autres espèces sauvages», écrit le Cong An Nhan Dan, l'organe officiel du ministère de la Sécurité publique. Il est accusé d'avoir fait stocker des tigres chez des familles pauvres, ajoute le journal.

L'article ne précise pas si les félins ont été tués dans leur milieu naturel ou s'ils proviennent d'une des nombreuses fermes illégales de tigres du Laos, qui fournissent une grande partie de la demande asiatique de viande et d'os de tigres. Les sept animaux  semblent être des bébés, d'après les photographies de la saisie.

La médecine traditionnelle intéressée

Le Vietnam est à la fois un centre de consommation et une plaque tournante du trafic vers la Chine de faune sauvage, des tigres aux défenses d'éléphants en passant par les pangolins et les cornes de rhinocéros.

Certaines parties du tigre sont utilisées pour la médecine traditionnelle et la bijouterie au Vietnam, où la population autrefois nombreuse de ce grand félin a décru fortement.

Ses os sont généralement bouillis et mélangés à un alcool de riz pour produire un élixir censé soigner l'arthrose et développer la force, des croyances contestées par les médecins.