Etats-Unis: Confondu par la généalogie génétique, un homme condamné à perpétuité pour un double meurtre

JUSTICE William Talbott a été reconnu coupable du meurtre de deux jeunes Canadiens en 1987 près de Seattle

20 Minutes avec agences

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William Talbott a été condamné à perpétuité pour un double meurtre commis en 1987.
William Talbott a été condamné à perpétuité pour un double meurtre commis en 1987. — Kevin Clark/AP/SIPA

William Talbott, un Américain de 56 ans confondu par son ADN et son arbre généalogique, a été condamné ce mercredi à la réclusion à perpétuité. Il s’est dit innocent et a annoncé son intention de faire appel. Fin juin, ce chauffeur routier avait été reconnu coupable par un jury du meurtre de deux jeunes Canadiens en 1987 près de Seattle, dans le nord-ouest des Etats-Unis.

Tanya Van Cuylenborg, 18 ans, avait été abattue d’une balle dans la tête, et son petit ami Jay Cook était mort étranglé, un paquet de cigarettes enfoncé dans la gorge. Après des décennies d’enquête infructueuse, la police avait finalement annoncé en mai 2018 avoir arrêté le suspect grâce à la « généalogie génétique ».

Les enquêteurs ont reconstruit l’arbre généalogique

L’ADN retrouvé sur la scène de crime a été comparé à la base de données d’un site public de généalogie, GEDmatch. Sur celui-ci, les personnes ayant réalisé des tests ADN peuvent entrer leur profil génétique pour retrouver des parents éloignés et compléter leur arbre généalogique. Une fois que les enquêteurs ont identifié des cousins du profil suspect, ils ont reconstruit l’arbre généalogique et, en le croisant, sont arrivés au suspect.

La technique a permis de résoudre environ 70 dossiers restés des années sans réponse et certains suspects identifiés ont été condamnés après avoir plaidé coupable. Cette méthode avait aussi fait les gros titres après l’arrestation d’un homme soupçonné d’être le « tueur du Golden State », auteur de 12 meurtres et d’une cinquantaine de viols en Californie dans les années 1970 et 80.