Portugal: Les pompiers viennent à bout d’un important incendie dans le centre du pays

FEU Des critiques se font entendre sur la gestion de l’incendie par les pompiers, qui répondent ne pas avoir des moyens illimités

Rachel Garrat-Valcarcel

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Le centre du Portugal a été très touché pour l'incendie.
Le centre du Portugal a été très touché pour l'incendie. — Sergio Azenha/AP/SIPA

Les pompiers portugais ont annoncé mardi avoir circonscrit l'incendie qui a ravagé des milliers d’hectares de forêts en quatre jours dans le centre du Portugal, région où le feu avait tué plus de cent personnes il y a deux ans. « Il est possible qu’on vérifie quelques reprises ici ou là, mais cela est tout à fait normal », a prévenu le commandant Luis Belo Costa, porte-parole des services de la protection civile. Le vent ne sera pas « aussi violent que la veille », quand il avait ravivé le brasier en fin d’après-midi.

Le responsable de la protection civile avait indiqué mardi matin que les incendies avaient évolué favorablement, grâce notamment à une pluie légère tombée pendant la nuit. Sur place, « le dispositif va rester le même dans les prochaines heures », a précisé Luis Belo Costa, ajoutant que près de 1.100 pompiers restent toujours mobilisés dans des opérations de consolidation.

7.000 hectares en fumées

L’incendie de Castelo Branco, à quelque 200 km au nord de Lisbonne, a déjà fait partir en fumée environ 7.000 hectares, selon le Système européen d’information sur les feux de forêt. La protection civile s’est défendue de ne pas avoir déployé un dispositif suffisant contre les feux dans cette zone qui est régulièrement la proie des flammes. Des habitants se sont plaints d’avoir été laissés à eux-mêmes face aux incendies, dont les autorités soupçonnent qu’il pourrait avoir une origine criminelle.

« La priorité absolue a été de sauver des vies, des habitants, des villages et des zones résidentielles », a souligné le ministre de l’Intérieur Eduardo Cabrita qui s’est rendu dans l’après-midi dans la zone affectée par les feux. Le ministre a affirmé en outre qu’il y avait eu « une application stricte » des stratégies définies pour la lutte contre les incendies et que les pompiers étaient parvenus à maîtriser le sinistre « en 70 heures ».

41 blessés

« Nous ne disposons pas de moyens infinis », a dit Luis Belo Costa, en soulignant que d’autres feux moins importants s’étaient déclarés simultanément dans d’autres régions. « S’il y a des besoins ailleurs dans le pays, nous devrons faire face à ces situations, ce qui nous empêche de les employer tous dans un même endroit. Mais nous faisons de notre mieux ».

Les feux de Castelo Branco ont fait 41 blessés, la plupart intoxiqués par la fumée, selon le dernier point de l’Autorité de la protection civile. Cette région vallonnée et couverte de forêts est régulièrement la proie des incendies. Les plus meurtriers de l’histoire du Portugal y avaient tué 114 personnes en 2017, en deux vagues, en juin puis en octobre.

Très touchées par l’exode rural, ces collines ne sont plus guère habitées que par des personnes âgées. Elles sont plantées de pins et d’eucalyptus, une essence extrêmement inflammable mais très demandée par l’industrie du papier. Malgré les risques, les propriétaires continuent à planter des eucalyptus, qui poussent très vite et représentent une source de revenus non négligeable.