Islande: Une cinquantaine de baleines pilotes meurent échouées sur une plage

ANIMAUX Les raisons pour lesquelles les baleines s’échouent en si grand nombre, un phénomène fréquent, demeurent mystérieuses

20 Minutes avec agences

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Image d'illustration d'une baleine en mer.
Image d'illustration d'une baleine en mer. — JUSTIN SULLIVAN / GETTY IMAGES NORTH AMERICA / AFP

Plusieurs baleines pilotes ont péri échouées la semaine dernière sur une plage d'Islande, a-t-on appris ce lundi auprès de scientifiques. Au total, ce sont 52 animaux gisant sur le sable qui ont été repérés sur une plage sauvage de Longufjorur, dans l’ouest de l’île de l’Atlantique nord, le 18 juillet, par un pilote d’hélicoptère transportant des touristes.

« Régulièrement on voit des baleines pilotes s’échouer. Ce n’est pas inhabituel (…) mais la plupart du temps on les repère en peu de temps, avant qu’elles meurent, et on peut les aider à regagner le large », a expliqué Gisli Vikingsson de l’Institut de recherche marine de Reykjavik.

Un phénomène mystérieux

Des biologistes doivent se rendre sur place ce mardi pour prélever des échantillons sur les mammifères marins, une espèce abondante dans l’Atlantique qui compterait entre 500.000 et 800.000 individus. Les baleines sont particulièrement vulnérables lorsqu’elles se rapprochent des côtes pour chasser leurs proies et que les eaux de littoral sont peu profondes. Les raisons pour lesquelles elles s’échouent, et en si grand nombre, demeurent cependant mystérieuses.

Certaines théories évoquent l’interférence de champs magnétiques, d’autres soulignent le rôle central d’un individu dominant au sein d’un groupe qui le suit « quoi qu’il arrive », rappelle Gisli Vikingsson.