Le mathématicien britannique Alan Turing, photographié en 1928, à l'âge de 16 ans.
Le mathématicien britannique Alan Turing, photographié en 1928, à l'âge de 16 ans. — SHERBORNE SCHOOL / AFP

HOMMAGE

Le mathématicien Alan Turing va orner les billets de 50 livres de la Banque d'Angleterre

Alan Turing est célèbre pour avoir participé au décryptage de la machine Enigma utilisée par les Allemands pendant la Seconde Guerre mondiale et pour ses recherches sur l’intelligence artificielle

Il est devenu célèbre pour avoir participé au décryptage de messages codés allemands pendant la Seconde Guerre mondiale. Le mathématicien anglais Alan Turing a été choisi pour illustrer le verso des futurs billets de 50 livres, a annoncé ce lundi Mark Carney, le gouverneur de la Banque d’Angleterre. Son visage remplacera ceux de Matthew Boulton et James Watt, pères de la machine à vapeur, à partir de la fin de l’année 2021.

Outre son portrait, le billet de banque sera illustré notamment avec une formule mathématique et une photo d’un des premiers ordinateurs sur lequel le scientifique a travaillé. « En tant que père de l’informatique et de l’intelligence artificielle, aussi bien qu’en tant que héros de guerre, les contributions d’Alan Turing ont été colossales et révolutionnaires », a souligné dans un communiqué Mark Carney.

Des recherches sur l’intelligence artificielle

En plus d’avoir participé au décryptage de la machine Enigma pendant la Seconde Guerre mondiale, Alan Turing, né en 1912, est aussi connu pour avoir joué « un rôle pivot » dans le développement des premiers ordinateurs lorsqu’il a travaillé au National Physical Laboratory, puis à l’université de Manchester.

Au cours de ses recherches, le mathématicien s’est également questionné sur l’intelligence artificielle et a donné naissance au test de Turing. Celui-ci propose de tester l’intelligence d’une machine en la faisant converser par écrit avec un être humain.

Des excuses à titre posthumes

Homosexuel, Alan Turing a été condamné en 1952 pour « indécence » après avoir eu des relations avec un homme et il a subi une castration chimique d’une durée d’un an. Il est décédé en 1954, empoisonné au cyanure. L’autopsie a conclu à un suicide. En 2009, le Premier ministre Gordon Brown a présenté des excuses posthumes du Royaume-Uni pour le traitement réservé à Alan Turing, également gracié par la reine Élisabeth II en 2013.

La fondation Peter Tatchell de défense des droits des homosexuels a salué la décision de la Banque d’Angleterre, soulignant qu’Alan Turing était « la première personne LGBT à figurer sur un billet de banque » dans le pays.