VIDEO. Panne de courant à Manhattan: Le maire de New York vivement critiqué pour son absence

POLITIQUE « Quand vous êtes un maire, vous devez voyager pour toutes sortes de raisons », s’est défendu Bill de Blasio à son retour

20 Minutes avec agences

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Des voitures sur la 6ème avenue de New York plongée dans le noir
Des voitures sur la 6ème avenue de New York plongée dans le noir — TIMOTHY A. CLARY/AFP

Bill de Blasio est sous le feu des critiques pour son absence lors de la panne géante qui est survenue ce samedi à Manhattan. Candidat à l’investiture démocrate pour la présidentielle de 2020, le maire de New York se trouvait alors en campagne dans l’Iowa.

Informé de la panne, il a d’abord expliqué à CNN qu’il attendait plus d’informations pour décider s’il devait rentrer ou non. Une hésitation qui lui a valu une première salve de critiques sur les réseaux sociaux.

Maire versus gouverneur

Interviewé par CNN, le gouverneur de l’Etat de New York a lui aussi critiqué cette décision. « Les maires sont importants dans des situations comme celles-là et il faut être sur site », a dénoncé Andrew Cuomo. Bill de Blasio est finalement revenu en urgence dans la nuit. « L’important, c’est de tenir le volant, de s’assurer que les choses se mettent en branle et communiquer », a-t-il ensuite déclaré. « J’ai pu faire tout cela tout de suite. »

« Quand vous êtes un maire, un gouverneur, vous devez voyager pour toutes sortes de raisons », s’est-il défendu. « Je suis [gouverneur] depuis huit ans et je peux compter sur mes doigts les fois où j’ai quitté l’Etat », a rétorqué Andrew Cuomo. Malgré leur intérêt local commun, les deux hommes politiques ne s’apprécient guère, et ce depuis quelques années.

73.000 personnes touchées par la panne

Dans un point-presse ce dimanche, le président de la compagnie d’électricité Con Edison a indiqué que les causes de la panne n’étaient pas encore établies. Mais « nous savons que la consommation n’a rien à voir avec ces coupures », a précisé Tim Cawley.

La coupure, intervenue en début de soirée, a affecté quelque 73.000 usagers. Elle a plongé dans le noir toute une partie de Manhattan, dont plusieurs stations de métro, des théâtres et une partie des panneaux lumineux de Times Square. Le courant est progressivement revenu à partir de 22h et était complètement rétabli aux environs de minuit.