Inde: Le bourdonnement des abeilles utilisé pour éloigner les éléphants des rails

ANIMAUX Entre 2013 et juin 2019, près de 70 éléphants ont été tués par des trains en Inde

20 Minutes avec agences

— 

Les éléphants craignent les piqûres des abeilles (illustration).
Les éléphants craignent les piqûres des abeilles (illustration). — HOerwin56

C’est une solution pour le moins originale pour éloigner les éléphants​ des rails. En Inde, des haut-parleurs diffusent des sons de bourdonnement d’abeilles dont les pachydermes redoutent les piqûres autour des yeux et dans la trompe. Car entre 2013 et juin 2019, près de 70 éléphants ont été tués par des trains en Inde.

Dans le cadre du « plan Abeille », 50 haut-parleurs bourdonnants ont été déployés sur une dizaine de « corridors à éléphants » dans les vastes forêts d’Assam. La région abrite près de 6.000 individus, soit 20 % de la population totale du pays.

Des bourdonnements entendus jusqu’à 600 mètres

« Nous cherchions les moyens d’empêcher les éléphants de venir sur les rails et nos services ont proposé ce dispositif », a expliqué Jyoti Sharma, porte-parole des chemins de fer indiens. Les bourdonnements s’activent quand les trains s’approchent de certains points et peuvent être entendus jusqu’à 600 mètres à la ronde, a détaillé le porte-parole.

Le dispositif, salué par les sociétés de protection des animaux, a d’abord été testé en 2017 sur des éléphants domestiques et sauvages avant d’être déployé sur le terrain l’an dernier. Dans l’Etat méridional du Kerala, des villageois utilisent, eux, des clôtures connectées à des ruches qui se mettent en ébullition quand un éléphant heurte le fil.

Une autre expérimentation menée en Afrique du Sud

Pour résoudre les problèmes de cohabitation entre l’homme et l’éléphant, qui se posent également en Afrique, des chercheurs avaient mené une expérimentation en 2018 dans le parc national Kruger en Afrique du Sud. Ils avaient suspendu des chaussettes contenant des phéromones d’abeilles, éléments chimiques dégagés par l’insecte lorsque la ruche est considérée en danger.

Vingt-cinq des 29 éléphants qui s’en étaient approchés avaient montré « des signes typiques de vigilance accrue, d’incertitude ». Au final, les pachydermes s’étaient « éloignés dans le calme », selon un compte rendu publié dans la revue Current Biology.