Décès de Mandla Maseko, l'homme qui aurait dû devenir le premier Noir africain dans l'espace

DECES Mandla Maseko avait remporté un concours en 2013 pour un vol dans l’espace, mais le voyage ne s'est jamais concrétisé

20 Minutes avec agences

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Mandla Maseko, qui devait être le premier Noir africain dans l'espace, est décédé à l'âge de 30 ans.
Mandla Maseko, qui devait être le premier Noir africain dans l'espace, est décédé à l'âge de 30 ans. — Themba Hadebe/AP/SIPA

Il aurait dû devenir le premier noir africain dans l’espace. Le Sud-Africain Mandla Maseko est mort à l’âge de 30 ans dans un accident de moto ce samedi soir, a annoncé sa famille. Surnommé « l’afronaute », il avait gagné en 2013 le droit d’effectuer un vol dans l’espace à bord d’un vaisseau spatial américain Lynx Mark.

Ce disc-jockey à temps partiel avait battu un million d’autres candidats venus de 75 pays et avait été sélectionné avec 22 autres personnes pour ce voyage d’une heure dans l’espace.

Le vol ne s’était pas matérialisé

Mandla Maseko avait dû subir de nombreux tests d’aptitude physiques et mentaux dans le cadre du concours organisé par la AXE Apollo Space Academy qui était parrainé par la société anglo-néerlandaise Unilever et une entreprise de tourisme spatial, Space Expedition Corporation (SEC).

En guise d’entraînement, il avait dû passer une semaine éprouvante à la Kennedy Space Academy, en Floride. Au programme : sauts en chute libre, vols à bord d’avions de combat et résistance à l’accélération. Après avoir remporté le concours, il aurait dû voler en 2015. Malheureusement, le voyage ne s’est pas matérialisé.