Espace: Trois astronautes reviennent sur Terre après une mission sur l'ISS

SPATIAL Leur séjour parfaitement effectué invite à l’optimisme après l’échec d’un lancement en octobre

Jean-Loup Delmas

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Oleg Kononenko dans ses oeuvres
Oleg Kononenko dans ses oeuvres — AP/SIPA

L'astronaute américaine Anne McClain, le Canadien David Saint-Jacques et le Russe Oleg Kononenko sont revenus sur Terre ce mardi après une mission de plus de six mois à bord de la  Station Spatiale Internationale (ISS). Ils se sont posés dans la steppe du Kazakhstan à 2h47.

« Une nuit magnifique au-dessus de l’Afrique pour ma dernière nuit sur l’ISS », a noté sur Twitter Anne McClain, 40 ans, qui a réalisé deux sorties spatiales au cours de cette première mission.

90 minutes pour faire le tour de la Terre

L’ISS faisant le tour de la Terre en environ 90 minutes, son collègue David Saint-Jacques, 49 ans, a pu lui s’émerveiller une dernière fois de la vision du Canada avant de rentrer. « La Colombie-Britannique et le Nunavik… La vue de ces paysages canadiens grandioses me manquera ! », a tweeté l’astronaute de l’agence spatiale canadienne (ASC).

David Saint-Jacques, qui effectuait également son premier séjour, a repoussé le record de temps passé dans l’espace par un Canadien : 204 jours, contre 187 pour son compatriote Robert Thirsk.

Record à battre

Le trio avait été rejoint en mars par Alexeï Ovtchinine et les Américains Nick Hague et Christina Koch. Cette dernière devrait passer près de onze mois sur la station, battant le record du plus long séjour spatial effectué par une femme, a indiqué la NASA en avril.

Le record actuel est détenu par une autre astronaute américaine, Peggy Whitson, qui a passé 288 jours sur l’ISS entre 2016 et 2017.

Depuis 2011, la Russie est le seul pays en mesure d’envoyer des équipages vers l’ISS. Mais l’échec d'un lancement en octobre dernier, les scandales de corruption au sein de l’agence spatiale Roskosmos et la compétition de l’entreprise SpaceX d’Elon Musk mettent en péril l’avenir de cette exclusivité.