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TREMBLEMENT

Indonésie: Un violent séisme ressenti jusqu'en Australie

L’archipel est connu pour ses nombreux séismes dus à une très forte activité tectonique

Un violent séisme de magnitude 7,3 s’est déclenché en mer à l’est de l'Indonésie ce lundi, selon l’institut de géophysique américain USGS, et a été ressenti jusqu’en Australie, sans donner lieu à une alerte tsunami. Il n’y avait pas d’information sur d’éventuelles victimes ou dégâts dans l’immédiat.

Le tremblement de terre s’est produit à une profondeur de 208 kilomètres en mer de Banda, au sud de l’archipel des Moluques, à 11h53 heure locale (2h53 GMT), selon l’institut américain. Mais le centre d’alerte tsunami pour le Pacifique n’a pas émis d’alerte expliquant qu’il s’était produit en grande profondeur.

Une vingtaine de blessés et quelques dégâts

L’agence indonésienne de géophysique (BMKG), qui a estimé à 7,7 la magnitude de la secousse, précise qu’elle a été ressentie jusqu’à Bali, à des centaines de kilomètres, tandis que des habitants de la ville de Darwin au nord de l'Australie ont aussi été secoués. La ville australienne située au sud de l’épicentre du séisme a évacué une partie de son quartier d’affaires après la secousse, a rapporté la chaîne australienne ABC.

Peu de temps auparavant, une autre secousse de magnitude 6,1 avait frappé la Papouasie à l’extrême est de l’archipel indonésien. Cette secousse de 21 km de profondeur avait son épicentre à 240 kilomètres à l’ouest de la ville d’Abepura, selon l’institut américain. La veille, une secousse de magnitude 6,4 au nord-ouest du Japon a fait une vingtaine de blessés et quelques dégâts.

Un archipel actif sismiquement

L’Indonésie, archipel de 17.000 îles et îlots qui s’est formé par la convergence de trois grandes plaques tectoniques (indo-pacifique, australienne, eurasienne), se trouve sur la ceinture de feu du Pacifique, zone de forte activité sismique.

L’an dernier un séisme de 7,5 suivi d’un tsunami à Palu sur l’île de Célèbes a fait plus de 2.200 morts et des milliers de disparus.

Le 26 décembre 2004, un très violent séisme de magnitude 9,1 s’est déclenché dans la province d’Aceh à l’extrême ouest de l’archipel indonésien, et a provoqué un vaste tsunami dans tout le Pacifique faisant quelque 170.000 morts.