Des recherches pour retrouver les victimes du tsunami, au large du Japon, le 1er avril 2011.
Des recherches pour retrouver les victimes du tsunami, au large du Japon, le 1er avril 2011. — NEWSCOM/SIPA

CATASTROPHE

Japon: Alerte au tsunami après un puissant séisme dans le nord-ouest du pays

Les secousses ont notamment atteint une intensité grimpant à 6 + sur l’échelle japonaise de ressenti, un niveau auquel il est jugé difficile de se maintenir debout.

Un avis de tsunami a été émis, ce mardi, par les autorités japonaises après l’enregistrement d’un séisme de magnitude 6,8 au large de la préfecture de Yamagata, dans le nord-ouest du pays.

Un raz-de-marée d’un mètre est attendu sur une partie de la côte nord-ouest de l’île de Honshu (la principale de l’archipel), le long des préfectures de Yamagata, Niigata et Ishikawa, d’après les estimations de l’Agence nationale de météo.

Coupures de courant, fuites de gaz et trains stoppés

« Des secousses vraiment fortes ont été ressenties », a rapporté un commentateur de la chaîne publique NHK qui a immédiatement interrompu ses programmes pour diffuser les informations relatives à ce séisme ressenti dans une très large partie de Honshu, y compris à Tokyo. Les secousses ont notamment atteint une intensité grimpant à 6 + sur l’échelle japonaise de ressenti dans plusieurs localités, un niveau auquel il est jugé difficile de se maintenir debout.

Les centres d’appels des services d’urgence sont saturés, des coupures de courant sont constatées, des fuites de gaz signalées et des trains stoppés, a indiqué la NHK, mais aucun détail sur des dégâts ou blessés n’a été rapporté dans l’immédiat.

Le Japon subit 20 % des plus violents séismes recensés sur la planète

« Il est fort possible que se produisent de nouvelles fortes secousses, soyez vigilants », répétaient en boucle les commentateurs des chaînes de TV, insistant sur le danger près des côtes. Les compagnies d’électricité n’ont pas signalé d’anomalies dans les installations situées dans le périmètre affecté.

Le Japon est situé à la jonction de quatre plaques tectoniques et subit chaque année environ 20 % des plus violents séismes recensés sur la planète. Tous les Japonais gardent en mémoire le terrible tsunami du 11 mars 2011 qui, suite à un tremblement de terre de magnitude 9 au large, a tué 18.500 personnes et provoqué l’accident nucléaire de Fukushima.