Attentats de Christchurch: Brenton Tarannt, l'auteur présumé de la tuerie, plaide non coupable

PROCES Il a été inculpé de 51 chefs de meurtre, de 40 chefs de tentative de meurtre, et d’un chef d’acte terroriste

20 Minutes avec AFP

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Brenton Tarrant, l'auteur des attentats de Christchurch, en Nouvelle-Zélande, où 51 personnes ont été tué, lors de son audience, le 16 mars 2019.
Brenton Tarrant, l'auteur des attentats de Christchurch, en Nouvelle-Zélande, où 51 personnes ont été tué, lors de son audience, le 16 mars 2019. — Mark Mitchell / POOL / AFP

Inculpé pour le meurtre de 51 fidèles en mars dans deux mosquées de Christchurch, en Nouvelle-Zélande, Brenton Tarrant​, a suscité la colère des victimes, ce vendredi, en apparaissant sourire aux lèvres à l’audience, quand ses avocats ont plaidé non coupable en son nom.

Son conseil, Shane Tait, a déclaré que son client plaidait « non coupable de tous les chefs d’accusation », ce qui a aussi provoqué l’incrédulité des survivants et proches des victimes du carnage. Brenton Tarrant, qui se définit lui-même comme un suprémaciste blanc, est apparu lors de cette brève audience par visioconférence depuis la prison de haute sécurité d’Auckland.

« Laissez-moi dans sa cellule »

Il a été inculpé de 51 chefs de meurtre, de 40 chefs de tentative de meurtre et d’un chef d’acte terroriste. Son procès débutera en mai 2020, a annoncé le juge. Le 15 mars, cet Australien de 28 ans avait ouvert le feu pendant la prière du vendredi dans deux mosquées de Christchurch, la plus grande ville de l’île du Sud. Il avait diffusé son action en direct sur Facebook.

Le sourire qu’il a affiché lors de la retransmission à l’audience a provoqué la colère des survivants du pire massacre commis dans l’histoire moderne néo-zélandaise, et qui étaient massés en nombre sur les bancs du public. Abdul Aziz, un réfugié afghan, a expliqué qu’il voulait revoir le visage de l’accusé. Le 15 mars, c’est lui qui s’était opposé au tireur à la mosquée de Linwood et l’avait poursuivi à l’extérieur muni seulement d’un terminal de paiement par carte bancaire, ce qui avait vraisemblablement permis de sauver des vies.

« Il rigolait ici et il pense qu’il est un dur, mais il n’était qu’un lâche quand je me suis opposé à lui et qu’il est parti en courant », a-t-il dit. « Laissez-moi 15 minutes dans sa cellule et on verra s’il peut encore sourire. »

Brenton Tarrant, apte à être jugé

Au cours de l’audience de ce vendredi, le tribunal a été informé que des expertises psychiatriques avaient établi que Tarrant était apte à être jugé, selon un communiqué diffusé par le juge Cameron Mander peu après l’audience. Ce dernier a fixé au 4 mai 2020 l’ouverture du procès, qui devrait s’étaler sur au moins six semaines. Une nouvelle audience a été fixée au 15 août.

Le juge Mander a interdit aux médias de prendre des photos ou des vidéos de l’apparition de Tarrant sur la transmission audiovisuelle diffusée pendant l’audience. Il a en revanche autorisé l’utilisation d’images prises lors d’une audience précédente qui avait eu lieu en avril.