Inde: Un étudiant infecté du virus Nipah, 90 personnes en observation

INFECTION 90 personnes, dont deux infirmières, ont été placées en observation ces dernières semaines par précaution

20 Minutes avec agences

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Des Indiens se protégeant contre le virus Nipah
Des Indiens se protégeant contre le virus Nipah — AP/SIPA

Un étudiant indien a été infecté par le virus Nipah dans l’Etat du Kerala (Inde), ont annoncé ce mardi les autorités du pays. L’étudiant de 23 ans est actuellement hospitalisé pour une fièvre élevée et se trouve dans un état stable, selon la ministre de la Santé de l’Etat.

Ce virus avait déjà tué 17 personnes en 2018 dans cette région. Avec un taux de mortalité entre 40 et 75 %, le Nipah est considéré par l’OMS comme l’une des maladies prioritaires à surveiller, aux côtés d’Ebola ou du Zika.

Aucun vaccin contre le Nipah

Ces deux dernières semaines, près de 90 personnes entrées en contact avec le virus ont été placées en observation, dont deux infirmières. Une personne a été mise en quarantaine. Le Nipah est transmis par la chauve-souris frugivore. Il se contracte généralement en consommant des aliments infectés par la chauve-souris porteuse, notamment des fruits, ou par d’autres animaux eux-mêmes contaminés.

Quelques rares cas de transmission interhumaine ont également été relevés par l’OMS. Aucun vaccin contre le Nipah n’existe à ce jour. Les autorités du Kerala ont appelé la population à rester calme, tout en prenant des mesures pour éviter une épidémie. New Delhi a dépêché médecins et médicaments dans la région.

En mai 2018, environ 17 personnes avaient succombé à ce virus dans le Kerala. L’épidémie avait été déclarée terminée au bout d’un mois. Depuis sa première identification en 1999, le Nipah a provoqué la mort de plus de 260 personnes en Malaisie, au Bangladesh et en Inde.