Débarquement de Normandie du 6 juin 1944: Les cérémonies commencent dès mercredi à Portsmouth

TIN TIN TIN TIN Les commémorations du « jour le plus long » commencent, assez logiquement, la veille, avec 16 pays représentés à Portsmouth

20 Minutes avec AFP

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Arromanches-les-Bains, où était fixé le port provisoire utilisé pendant des mois par les Alliés après le Débarquement.
Arromanches-les-Bains, où était fixé le port provisoire utilisé pendant des mois par les Alliés après le Débarquement. — LUDOVIC MARIN / AFP

Donald Trump, Emmanuel Macron, la reine Elizabeth II et 300 vétérans donnent mercredi à Portsmouth (sud de l’Angleterre) le coup d’envoi des célébrations du 75e anniversaire du Débarquement du 6 juin 1944, étape clé de la libération de l’Europe du joug nazi. Seront aussi présents la cheffe du gouvernement britannique Theresa May et plusieurs autres dirigeants de pays alliés pendant la Seconde Guerre mondiale, dont les Premiers ministres canadien Justin Trudeau et australien Scott Morrison. La chancelière allemande Angela Merkel également est attendue.

Lors d’une cérémonie, les chefs d’Etat ou de gouvernement assisteront à l’embarquement de 300 vétérans britanniques qui rejoindront la France en bateau. Des lectures de témoignages d’anciens soldats et un défilé aérien de la Royal Air Force, mêlant avions modernes et Spitfire, sont aussi au programme. 4.000 militaires et 11 navires de guerre britanniques seront présents. Theresa May lira une lettre écrite par le capitaine Norman Skinner à son épouse Gladys le 3 juin 1944. La lettre se trouvait dans la poche du soldat britannique lorsqu’il est arrivé à Sword Beach, le 6 juin, avant être tué le lendemain.

10.000 hommes perdus le 6 juin rien que chez les Alliés

Portsmouth avait été le port de départ pour Sword Beach, la plage normande la plus à l’est des cinq choisies pour le Débarquement des Alliés en Normandie, plus grande opération de l’histoire de ce type en nombre de navires engagés. Au soir du 6 juin 1944, plus de 150.000 Alliés avaient pris pied sur le sol français, dont plus de 10.000 furent tués, blessés ou disparus, selon les chiffres du Mémorial de Caen. Pour commémorer cette journée historique, les 16 pays représentés à Portsmouth ont adopté une « Déclaration » pour « faire en sorte que les sacrifices du passé ne soient jamais vains et jamais oubliés ».

« Au cours des 75 dernières années, nos nations ont défendu la paix en Europe et dans le monde, la démocratie, la tolérance et l’Etat de droit. Nous réitérons aujourd’hui notre engagement envers ces valeurs communes parce qu’elles soutiennent la stabilité et la prospérité de nos nations et de nos peuples. Nous travaillerons ensemble en tant qu’alliés et amis pour défendre ces libertés chaque fois qu’elles seront menacées. »

Cérémonie en France dès jeudi

Le matin du 6 juin, jeudi, Emmanuel Macron retrouvera Theresa May et des vétérans britanniques pour la pose de la première pierre d’un mémorial britannique en Normandie. Ce sera le dernier grand rendez-vous officiel de Theresa May avant sa démission vendredi.

A l’issue de la cérémonie à Portsmouth, Donald Trump doit, lui, rejoindre son complexe hôtelier dédié au golf à Doonbeg, en Irlande. Dès mardi, des drapeaux américains étaient visibles aux alentours, ainsi qu’un important dispositif de sécurité. Le président américain sera jeudi en France pour la suite des commémorations du Débarquement.