Beverly Hills: La vente de tabac bientôt interdite... sauf dans les bars à cigares très sélects de la ville

TABAGISME Arnold Schwarzenegger fait partie des nombreuses personnes qui ont pris la défense des trois bars à cigares de la banlieue chic de Los Angeles

20 Minutes avec agences

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Illustration d'une cigarette.
Illustration d'une cigarette. — SUNSHINE INTERNATIONAL / SIPA

Interdire la vente de tabac oui, mais en ménageant les plus riches. Beverly Hills sait entretenir sa réputation de banlieue ultra-chic de Los Angeles. La ville s’apprête en effet à interdire toute vente de produits à base de nicotine… sauf dans les clubs privés très sélects pour amateurs de cigares.

Le projet de loi a été adopté mardi en première lecture à l’unanimité par le conseil municipal, sur recommandation de la commission pour la santé et la sécurité. « Cela reflète les valeurs de notre communauté », résume dans un communiqué John Mirisch, le maire de cette ville d’environ 35.000 habitants.

Arnold Schwarzenegger, fervent défenseur des bars à cigares

Le conseil municipal a toutefois reçu près de 150 lettres demandant que les trois bars à cigares situés sur le territoire de la commune puissent continuer à vendre du tabac.

L’acteur Arnold Schwarzenegger, également ancien gouverneur de Californie, est de ceux-là. Il fréquente assidûment le Grand Havana Room dont il est « membre depuis son ouverture ». « Il est impensable que la ville puisse adopter une politique qui provoquerait, intentionnellement ou non, la fermeture d’une institution aussi symbolique », a écrit l’ancien champion de musculation.

La mesure s’appliquerait à partir du 1er janvier 2021

Il voit une « différence fondamentale » entre ces clubs privés et les stations-service, épiceries, marchands de journaux, et pharmacies qui, si la loi est définitivement adoptée, devraient cesser de vendre des cigarettes (classiques ou électroniques), tabac à pipe ou à mâcher et cigares, à compter du 1er janvier 2021.

« Je connais très bien les effets néfastes (du tabac) sur la santé, c’est pourquoi je soutiens l’interdiction générale », renchérit dans sa lettre le Dr Richard Shemin, spécialiste en chirurgie cardiaque. Mais le médecin se rend au Grand Havana Room « plusieurs fois par semaine pour s’y détendre et apprécier un cigare ». Il pense donc « que les adultes se rendant dans des clubs privés doivent être autorisés à faire ces choix personnels » et que l’interdiction ne doit pas s’appliquer à eux.

Déjà interdit dans les files d’attente, les parcs ou les véhicules à l’arrêt

Le conseil municipal a visiblement été réceptif à ces arguments car la loi, qui devrait être votée définitivement le 4 juin, exempte les bars à cigares en tenant compte du fait qu’ils ne sont fréquentés que par des majeurs de plus de 21 ans qui ont choisi de fumer ou de s’exposer au tabagisme passif.

Beverly Hills a déjà imposé des restrictions drastiques sur l’usage du tabac sur son territoire. La ville interdit par exemple de fumer dans les files d’attente, les véhicules à l’arrêt ou dans lesquels se trouvent des mineurs, les parcs et jardins, sur les trottoirs à moins d’être « activement en mouvement », etc. La cigarette est même bannie des appartements et autres immeubles collectifs.