Un alpiniste sur le mont Everest, le 18 mai 2013.
Un alpiniste sur le mont Everest, le 18 mai 2013. — Adrian Ballinger/AP/SIPA

ALPINISME

Everest: Un Népalais atteint le sommet pour la 23e fois, un record

Kami Rita Sherpa, qui a gravi l’Everest pour la première fois en 1994, détenait déjà le précédent record depuis l’an dernier

Une montée de plus pour l’histoire. Le Népalais Kami Rita Sherpa a atteint ce mercredi matin le sommet de l’Everest pour la 23e fois, a annoncé l’organisateur de l’expédition. Il a ainsi battu le record du nombre d’ascensions du Toit du monde… Qu’il avait lui-même établi il y a un an.

« Je n’ai jamais grimpé pour les records, je ne faisais que travailler. Avant, je ne savais même pas qu’il y avait des records à établir », avait déclaré il y a un mois l’alpiniste de 49 ans, qui a déjà gravi d’autres « 8.000 » comme le K2.

Des capacités physiques hors du commun

Guide professionnel depuis plus de deux décennies, Kami Rita s’est hissé en 1994 pour la première fois au sommet de la montagne, qui culmine à 8.848 mètres. Avec sa 22e ascension l’an passé, il partageait le record avec deux autres sherpas.

Ethnie montagnarde dont le nom est devenu dans le langage courant synonyme de porteur ou de guide d’alpinisme, les sherpas sont réputés pour leurs capacités physiques à évoluer en très haute altitude, où la respiration se fait de plus en plus difficile. Leur corps acclimaté utilise en effet l’oxygène plus efficacement que celui des habitants des plaines, selon une étude scientifique britannique.

Embouteillage sur le Toit du monde

Cette saison, le Népal a délivré le chiffre record de 378 permis pour l’ascension de l’Everest, faisant craindre de nouveaux « embouteillages ». Chaque titulaire d’un permis étant accompagné d’un guide, cela signifie qu’environ 750 personnes s’élanceront sur la même voie en quelques semaines.

Au moins 140 autres se préparent par ailleurs à attaquer la face Nord de l’Everest en partant du Tibet, selon des organisateurs d’expéditions. En 2018, 807 personnes ont atteint le sommet mais ce chiffre pourrait donc être dépassé cette année.