Etats-Unis: Boeing avait identifié des anomalies sur le 737 MAX dès 2017

SECURITE En octobre, le crash d'un avion 737 MAX de la compagnie Lion air avait fait 189 morts, suivi en mars dernier par un accident d'Ethiopian Airlines, tuant 157 passagers à bord

20 Minutes avec AFP

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Les avions d'Ethiopian Airlines cloués au sol depuis le crash qui a fait 157 victimes en Ethiopie en mars 2019.
Les avions d'Ethiopian Airlines cloués au sol depuis le crash qui a fait 157 victimes en Ethiopie en mars 2019. — Mulugeta Ayene/AP/SIPA

Les catastrophes aurait-elles pu être évitées ? En 2017, un an avant le crash du Lion Air, un an et demi avant celui d’Ethiopian Airlines, des ingénieurs de Boeing avaient déjà repéré l’erreur de logiciel, qui a entraîné des dysfonctionnements dans les systèmes d’alerte des pilotes du 737 MAX. Boeing a toutefois assuré que les hauts dirigeants de la firme américaine n’en avaient rien su jusqu’à la tragédie indonésienne.

« En 2017, plusieurs mois après le début des livraisons du 737 MAX, des ingénieurs de Boeing avaient constaté que le système d’affichage du 737 MAX ne répondait pas correctement aux exigences de l’alerte de la (sonde d’angle d’attaque) AOA », explique Boeing dans un communiqué.

Pas d'« impact négatif » sur la sécurité

Ces alertes sont censées prévenir les pilotes de certaines anomalies. Dans l’accident de Lion Air, qui a fait 189 morts fin octobre, il est apparu que, quoique hors service, l’AOA a continué d’émettre des données erronées au système de stabilisation de l’appareil MCAS. Or ce dernier, tel qu’il était initialement conçu, a pris la main sur les commandes de vol et mis l’avion en piqué, bien que les pilotes aient tenté de faire le contraire, conduisant à la tragédie.

Boeing souligne qu’à la décharge des ingénieurs, qui ont respecté les procédures, une inspection conduite par des ingénieurs et des responsables n’avait pas conclu que ce dysfonctionnement pouvait « avoir un impact négatif sur la sécurité de l’avion ».

Toute la flotte des 737 MAX est immobilisée depuis mi-mars après un autre accident, le 10 mars, de la compagnie Ethiopian Airlines, qui a fait 157 morts, dans des circonstances similaires à celui de Lion Air. Pour obtenir un nouveau feu vert des autorités de sécurité aériennes, Boeing travaille notamment à la mise à jour du système MCAS. L’avionneur a aussi annoncé que la « disagree light », signal d’alerte qui s’enclencherait en cas d’informations erronées transmises par une ou deux sondes d’incidence AOA au MCAS, allait devenir une fonctionnalité de base et gratuite pour tous les clients. Cette alarme était optionnelle pour les compagnies avant les deux accidents.