Panama: Le candidat social-démocrate Laurentino Cortizo remporte l'élection présidentielle à une courte majorité

VICTOIRE Le social-démocrate a recueilli 33,08 % des voix, contre 31,06 % pour son adversaire de droite

20 Minutes avec AFP

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Laurentino Cortizo célèbre sa victoire, le 6 mai 2019.
Laurentino Cortizo célèbre sa victoire, le 6 mai 2019. — Luis ACOSTA / AFP

Un écart de moins de 40.000 voix. Laurentino « Nito » Cortizo a arraché la victoire lors de l’élection présidentielle dimanche au Panama. Le social-démocrate l’a emporté face au candidat de droite Romulo Roux, qu’il devance de seulement 40.000 voix.

Après plusieurs heures de suspense, le tribunal électoral du Panama a proclamé l’élection du social-démocrate pour un mandat unique de cinq ans. Avec les bulletins dépouillés dans 92,51 % des bureaux, le tribunal électoral a estimé que la tendance était « irréversible ». Le social-démocrate a recueilli 33,08 % des voix, contre 31,06 % pour son adversaire de droite.

Une élection à un tour

Les deux hommes étaient loin devant le candidat indépendant Ricardo Lombana (19,34 %), qui avait fait de la lutte contre la corruption son cheval de bataille. « Nous avons gagné », avait déclaré auparavant Laurentino Cortizo en sortant d’une réunion avec son adversaire et les juges du Tribunal électoral.

Il s’agit d’une élection à un seul tour : le vainqueur est le candidat arrivé en tête, quel que soit le nombre de voix et le pourcentage du corps électoral qui le soutient, pour prendre la tête de ce petit pays centraméricain marqué par le scandale des « Panama Papers » et une corruption endémique. Sur les sept candidats en lice pour un unique mandat de cinq ans à la présidence, « Nito » Cortizo, 66 ans, candidat du Parti révolutionnaire démocratique (PRD), faisait figure de favori.