Thaïlande: Grande parade et canicule pour le couronnement du roi Rama X

DEFILE Par plus de 35 degrés, le roi Rama X a défilé en Thaïlande pour son couronnement dans un pays où l’union sacrée domine

J.-L. D. avec AFP

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Le défilé de Rama X
Le défilé de Rama X — Chaiwat Subprasom / SOPA Images//SIPA

Des milliers de Thaïlandais ont bravé ce dimanche la canicule pour assister à la parade d’hommage au  roi Maha Vajiralongkorn, couronné ce samedi, dans un pays profondément divisé entre conservateurs ultra-royalistes et opposition réformatrice. Plus de mille militaires en costumes traditionnels ont défilé autour du roi de 66 ans, transporté dans un palanquin doré porté à dos d’hommes.

Tout ce beau monde était rassemblé malgré les plus de 35 degrés de la fin d’après-midi. En ces jours de couronnement, fériés en Thaïlande, conservateurs ultra-royalistes et opposants réformateurs ont enterré la hache de guerre.

Union sacrée des partis et des journaux

« Longue vie au roi », proclamaient notamment Thaksin et Yingluck Shinawatra, ex-Premiers ministres vivant aujourd’hui en exil après des coups d’Etat de l’armée en 2006 et 2014 contre eux. Leur parti d’opposition clame la victoire aux législatives face à celui de la junte.

Même consensus dans les journaux, qui publiaient la photo officielle du couronnement en une, dans ce pays où critiquer publiquement la monarchie est impensable, et accessoirement puni de longues années de prison.

Plus de 200.000 personnes attendues

Dans l’édition de dimanche du Bangkok Post, il n’y avait quasiment pas d’articles, mais des pages entières de publicité achetées par les grands groupes du pays, affichant leur loyauté au roi et lui souhaitant « un règne long et heureux ».

Les militaires ont alloué environ 26 millions d’euros pour cette cérémonie et mobilisé pour dimanche des dizaines de milliers de fonctionnaires le long de la procession de plus de six kilomètres. Au total, plus de 200.000 personnes, vêtues de jaune (la couleur de la royauté) étaient attendues par les autorités sur le parcours.

Une rare occasion de voir le souverain

C’est pour les habitants du royaume une rare occasion d’approcher le roi, qui vit la plupart du temps à l’étranger et n’est vu habituellement que lors de cérémonies officielles à l’accès très limité, y compris pour les médias.

L’évènement est inédit dans le royaume depuis le sacre de Bhumibol Adulyadej en 1950. Ce dernier, qui détenait le record de longévité des monarques en exercice après avoir régné près de 70 ans, a légué à son fils une des plus grosses fortunes royales mondiales.