Bénin: Deux touristes français portés disparus dans le nord du pays

RECHERCHES « Personne ne parle d’enlèvement pour l’instant », a précisé une source sécuritaire

20 Minutes avec AFP

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Des Rangers assurent la protection de la vie animale dans le parc du Pendjari au Bénin en 2018.
Des Rangers assurent la protection de la vie animale dans le parc du Pendjari au Bénin en 2018. — STEFAN HEUNIS / AFP

Deux touristes français en vacances dans le parc national de la Pendjari, dans le nord du Bénin proche de la frontière avec le Burkina Faso, sont portés disparus avec leur guide depuis mercredi.

« Deux touristes français partis se balader dans le parc ont disparu mercredi. Personne ne parle d’enlèvement pour l’instant », a déclaré vendredi à l’AFP une source sécuritaire au Bénin, affirmant disposer de « très peu d’informations à ce stade ». Au sein du ministère des affaires étrangères à Paris, une source a confirmé que « deux touristes français – ainsi que leur guide béninois – qui visitaient le parc de la Pendjari n’ont pas regagné leur hôtel où ils étaient attendus mercredi soir ».

Ilot de stabilité dans une région mouvementée

Ils sont « recherchés activement avec le soutien des autorités béninoises », a précisé cette source. « Le Centre de crise et de soutien et notre ambassade sont mobilisés et en lien étroit avec les autorités locales ». Une source au sein d’African Park, l’ONG en charge de la gestion de la Pendjari, a également confirmé cette disparition inquiétante, affirmant qu’il était « trop tôt pour parler d’enlèvement ».

« Pour nous, ils sont perdus. On les a cherchés partout et on continue les recherches », a expliqué cette source. Le Bénin est considéré comme un îlot de stabilité en Afrique de l’Ouest, une région mouvementée, où opèrent de nombreux groupes djihadistes liés à Al-Qaïda et Daesh. Mais le chaos qui règne depuis 2012 au Mali s’est propagé depuis environ trois ans au Burkina Faso, confronté à une multiplication des attaques djihadistes sur son territoire.

La Pendjari, d’une superficie de 4.700 km2, est l’un des trois parcs de l’ensemble WAP (parc du W, Arly et Pendjari) qui s’étend sur le Bénin, le Burkina Faso et le Niger. Situé à plus de douze heures de route de la capitale économique Cotonou, c’est l’un des derniers sanctuaires de la vie sauvage en Afrique de l’Ouest, prisé par les touristes.