Etats-Unis: Un suprémaciste blanc, condamné pour la mort et le lynchage d’un noir, exécuté au Texas

HAINE La mort lors d’une séance de torture de James Byrd, en 1997, avait révulsé l’Amérique

20 Minutes avec AFP

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John King, lors de son procès, en 1999. (archives)
John King, lors de son procès, en 1999. (archives) — PAUL BUCK / AFP

Un suprémaciste blanc a été exécuté mercredi dans le Texas pour avoir participé au meurtre d’un Noir il y a vingt ans lors d’une séance de torture qualifiée de « lynchage des temps modernes », qui avait révulsé l’Amérique. N'ayant pas obtenu de sursis de dernière minute de la Cour suprême, John King, 44 ans, a subi une injection létale à 19h08 (1h08 jeudi, heure française) dans le pénitencier de Huntsville.

Dans la nuit du 7 juin 1998, James Byrd, 49 ans, rentrait chez lui à pied après une fête, quand trois hommes blancs à bord d’une camionnette lui proposèrent de le raccompagner. Son corps démembré avait été retrouvé devant une église noire de la petite ville de Jasper, au Texas. Les trois hommes l’avaient en fait mené dans un bois pour le battre férocement, avant de l’enchaîner à l’arrière de leur véhicule et de le traîner sur plus de trois kilomètres.

A l’origine d’une loi contre les crimes de haine

En moins de 48 heures, la police avait interpellé les auteurs du crime : Shawn Berry, 23 ans, John King, 23 ans, et Lawrence Brewer, 31 ans. Le premier, qui avait coopéré avec les enquêteurs, a été condamné à la réclusion à perpétuité. Les deux autres, qui affichaient ouvertement leurs idées racistes et avaient rejoint un gang de partisans de la suprématie blanche en prison, ont écopé de la peine capitale. Lawrence Brewer a été exécuté en 2011. Mercredi soir, John King, désormais âgé de 44 ans, devrait à son tour subir une injection létale dans le pénitencier de Huntsville au Texas.

Dix ans plus tard, une loi au nom de James Byrd, mais aussi de Matthew Shepard, un jeune gay battu à mort la même année dans le Wyoming, a été adoptée au niveau fédéral pour renforcer la lutte contre les crimes motivés par une haine raciale, homophobe ou tout autre sentiment discriminatoire.

Tous les recours ont échoué, jusque-là

Depuis sa condamnation, les avocats de John King ont multiplié les recours pour tenter d’annuler la sentence. Toutes leurs procédures ont échoué et la Cour suprême a refusé en 2018 d’examiner son dossier. Lundi, le bureau des grâces et des pardons du Texas a refusé à l’unanimité de commuer sa peine. 

Certains proches de la victime s’opposaient toutefois à la peine capitale, a rappelé la chaîne CNN. En 2011, lors de l’exécution de Lawrence Brewer, le fils de James Byrd, Ross, avait protesté : « Vous ne pouvez pas combattre un crime avec un crime. »