Birmanie: Au moins deux morts et une cinquantaine de disparus après un glissement de terrain dans une mine

CATASTROPHE Le glissement de terrain a créé un immense « lac de boue » dans lequel de nombreux mineurs ont été engloutis dans leur sommeil ainsi qu’une quarantaine de véhicules

20 Minutes avec AFP

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Un précédent glissement de terrain dans une mine de jade avait fait 23 morts, le 24 juillet 2018, dans le nord de Myanmar, en Birmanie.
Un précédent glissement de terrain dans une mine de jade avait fait 23 morts, le 24 juillet 2018, dans le nord de Myanmar, en Birmanie. — ZAU RING HPRA / AFP

Au moins deux personnes sont mortes, et une cinquantaine sont toujours portées disparues, après un glissement de terrain dans une mine de jade, lundi soir, dans le nord de la Birmanie, a annoncé la police locale, ce mardi.

Au moins « cinquante-quatre personnes sont portées disparues (…) Il est impossible qu’elles aient pu survivre », a déclaré la police. L’accident a eu lieu lundi soir dans l’Etat Kachin, une région montagneuse au cœur de l’industrie du jade, où se produisent régulièrement des catastrophes de ce type.

Des conditions d’extraction catastrophiques

Le glissement de terrain a créé un immense « lac de boue » dans lequel de nombreux mineurs ont été engloutis dans leur sommeil ainsi qu’une quarantaine de véhicules, a précisé la police. A ce stade, seuls deux corps ont été retrouvés. La Birmanie est le premier producteur mondial de jade, pierre très prisée notamment en Chine voisine. Mais les conditions d’extraction y sont très mauvaises, les compagnies minières employant de nombreux travailleurs illégaux.

Les sites attirent en outre de nombreux travailleurs pauvres qui tentent de trouver des morceaux de jade dans les tas de remblais laissés aux abords des mines. Des dizaines de personnes sont tuées chaque année dans des glissements de terrain, mais la plupart surviennent pendant la saison des pluies, qui ne touchera pas le pays avant le mois prochain.

Le jade récolté, équivalent à la moitié du PIB de la Birmanie

En novembre 2015, plus de 100 personnes avaient péri dans un accident similaire. Selon un rapport publié en octobre 2015 par l’ONG Global Witness, la Birmanie a vendu en 2014 sur le marché mondial près de 27,5 milliards d’euros de jade, soit dix fois le chiffre officiel. Cela représente près de la moitié du produit intérieur brut du pays qui reste l’un des plus pauvres d’Asie du Sud-Est.

Une grande partie de ces recettes échappe à l’Etat, alors que les combats ont repris depuis 2011 entre les soldats birmans et l’Armée d’indépendance Kachin (KIA) qui tire une large part de ses revenus du jade.