VIDEO. Sri Lanka: Au moins 161 morts dans une série d’explosions notamment contre des églises

RELIGION Trois églises catholiques ont notamment été touchées, en pleine messe de Pâques, et quatre hôtels de luxe de la capitale

20 Minutes avec AFP

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L'église Saint-Anthony de Colombo, la capitale du Sri Lanka, a été touchée par un attentat meurtrier.
L'église Saint-Anthony de Colombo, la capitale du Sri Lanka, a été touchée par un attentat meurtrier. — ISHARA S. KODIKARA / AFP

Au moins 161 personnes, dont 35 étrangers, ont été tuées dimanche dans une série d’explosions dans quatre hôtels et trois églises du Sri Lanka où était célébrée la messe de Pâques, a annoncé la police et les services hospitaliers. Deux déflagrations se sont notamment produites dans l’église Saint-Anthony de Colombo et l’église Saint-Sébastien de Negombo, une localité au nord de la capitale. Une troisième église a été touchée à Batticaloa, là aussi dans une église, dans l’est du pays.

« Il y a beaucoup de personnes blessées dont certaines dans un état critique », a déclaré une source policière qui a requis l’anonymat, ajoutant que 254 personnes avaient été admises à l’hôpital à Colombo et que 60 blessés avaient été recensés dans deux attaques hors de la capitale. Selon cette source, au moins 64 personnes ont péri à Colombo, où trois hôtels haut de gamme et une église ont été frappés. À Negombo, au nord de la capitale, 67 personnes ont trouvé dans la mort dans une église et 25 autres dans une autre église à Batticaloa, dans l’est de l’île.

Sept lieux touchés

Une septième explosion dans un quatrième hôtel de Colombo a eu lieu plus tard, faisant au moins deux morts, d’après la police. La déflagration est survenue dans un hôtel de Dehiwala, une banlieue du sud de Colombo, a déclaré Ruwan Gunasekera, porte-parole de la police.

La police a précisé qu’au total sept lieux avaient été le théâtre d’explosion et, dans la capitale, quatre hôtels de luxe et une église. Au moins une des victimes a péri dans le Cinnamon Grand Hotel de Colombo, situé près de la résidence officielle du Premier ministre, a indiqué un responsable de cet établissement, qui a précisé que l’explosion s’était produite dans un restaurant.

Le Premier ministre a réagi

Le Premier ministre sri-lankais Ranil Wickremesinghe a fustigé des « attaques lâches ». « Je condamne fortement les attaques lâches sur notre peuple aujourd’hui. J’appelle tous les Sri-Lankais à rester unis et fort en ces temps tragiques », a-t-il écrit sur son compte Twitter officiel, ajoutant que le gouvernement prenait des « mesures immédiates pour contenir la situation ».

Le Sri Lanka est un pays à majorité bouddhiste, et les catholiques sont estimés à 1,2 million sur une population totale de 21 millions d’habitants. Le pays compte environ 70 % de bouddhistes, 12 % d’hindouistes, 10 % de musulmans et 7 % de chrétiens. Les catholiques sont perçus comme une force unificatrice car on en trouve chez les Tamouls comme chez la majorité cinghalaise.

La communauté chrétienne en partie mal vue

Certains chrétiens sont cependant mal vus parce qu’ils soutiennent des enquêtes extérieures sur les crimes de l’armée sri lankaise contre les Tamouls pendant la guerre civile qui s’est achevée en 2009. Selon les Nations unies, le conflit de 1972 à 2009 a fait de 80.000 à 100.000 morts.

Vingt ans après Jean Paul II, le pape François avait réalisé une visite dans l’île en janvier 2015 au cours de laquelle il avait célébré une messe devant un million de participants rassemblés à Colombo. La police de la capitale, donnant le chiffre d’un million, avait estimé qu’il s’agissait de la foule la plus importante rassemblée lors d’une manifestation publique. Le Vatican avait parlé pour sa part de plus de 500.000 personnes.

Dans son sermon, le pape avait insisté sur la liberté de croire sans contrainte dans un pays blessé par les tensions ethniques et interreligieuses. Avant l’élection de François en mars 2013, le cardinal sri lankais Malcolm Ranjith avait été cité comme un candidat possible au pontificat.

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