Les trois alpinistes ont disparu dans le parc national de Banff au Canada.
Les trois alpinistes ont disparu dans le parc national de Banff au Canada. — Ben Pruchnie/Shuttersto/SIPA

MONTAGNE

Canada: Trois alpinistes de renommée mondiale présumés morts dans une avalanche

Jess Roskelley, Hansjörg Auer et David Lama tentaient l’ascension de la face est du col Howse, ce qui constitue « un objectif exceptionnellement difficile » selon Parcs Canada

Trois alpinistes professionnels de renommée mondiale sont présumés morts dans une avalanche après avoir tenté d’escalader un sommet du parc national de Banff, dans l’ouest du Canada, a annoncé ce jeudi l’agence fédérale des parcs. L’Américain Jess Roskelley, 36 ans, et les Autrichiens Hansjörg Auer, 35 ans, et David Lama, 28 ans ont disparu depuis mardi soir.

Les trois hommes sont décrits comme « des athlètes de montagne professionnels et très expérimentés ». Ils tentaient l’ascension de la face est du col Howse, une route « isolée » qui constitue « un objectif exceptionnellement difficile », a déclaré Parcs Canada dans un communiqué. De mauvaises conditions météorologiques auraient favorisé les risques d’avalanche dans ce secteur.

« Les conditions doivent être parfaites »

Les autorités ont lancé des recherches aériennes le lendemain de leur disparition. Les sauveteurs ont trouvé des « signes de nombreuses avalanches et des débris contenant de l’équipement d’escalade », selon Parcs Canada. « Basée sur l’évaluation de la scène », l’agence fédérale canadienne « présume que les trois membres du groupe sont décédés ».

« La voie qu’il tentait d’emprunter avait été franchie pour la première fois en 2000. C’est l’une de ces voies où les conditions doivent être parfaites, sinon cela tourne au cauchemar. C’est ce qui s’est produit », a estimé de son côté John Roskelley, père de l’alpiniste américain disparu, dans le journal Spokesman-Review.