Européennes: Le fils de Michel Barnier candidat aux élections en Belgique

CANDIDATURE Initialement, Nicolas Barnier était proposé comme candidat sur la liste de La République en Marche (LREM) par Agir, une petite formation alliée (centre-droit pro-Macron), mais la négociation n’a pas abouti

20 Minutes avec AFP

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L'hémicycle du Parlement européen à Strasbourg
L'hémicycle du Parlement européen à Strasbourg — FREDERICK FLORIN / AFP

Il figurera sur la liste du Mouvement réformateur (MR), le parti libéral francophone dirigé par le Premier ministre Charles Michel. Nicolas Barnier, le fils du négociateur de l’Union européenne pour le Brexit et ancien ministre français, Michel Barnier, a annoncé, ce jeudi, sa candidature aux élections européennes en Belgique.

L’homme de 33 ans, diplômé en droit et ancien élève du lycée français de Bruxelles, a expliqué avoir accepté une proposition formulée par Charles Michel lui-même dès « février 2018 ». « L’idée de faire figurer un ressortissant étranger sur les listes européennes est une idée portée par le Premier ministre avec l’appui du président (français) Emmanuel Macron », écrit Nicolas Barnier.

Dans le sillage de la génération Macron

« J’ai trouvé cette innovation moderne et correspondant parfaitement à l’essence même de ce qu’est l’élection européenne », ajoute-t-il. En France, Nicolas Barnier était proposé comme candidat sur la liste du parti présidentiel La République en Marche (LREM) par Agir, une petite formation alliée (centre-droit pro-Macron), mais la négociation n’a pas permis qu’il y figure en position éligible.

Collaborateur parlementaire depuis 2017 d’un député LREM de 36 ans, Grégory Besson-Moreau, Nicolas Barnier explique avoir été convaincu de se lancer en politique lors de la dernière campagne présidentielle, dans le sillage de « la génération nouvelle » soutenant Emmanuel Macron. Aux élections européennes, il figurera finalement en troisième position sur la liste conduite en Belgique par Olivier Chastel, député au Parlement belge et ex-président du MR.

« La Belgique est comme ma deuxième patrie »

Dans le Parlement européen sortant, le MR avait trois élus, sur un total de 21 eurodéputés belges, francophones et néerlandophones. Deux de ces élus MR, septuagénaires, dont le père de Charles Michel, l’ex-commissaire européen Louis Michel, ne se représentent pas. L’eurodéputée sortante Frédérique Ries sera, elle, deuxième sur la liste. Nicolas Barnier connaît la Belgique pour y avoir vécu. Son père a été commissaire européen à Bruxelles, chargé des Politiques Régionales et du cadre financier (1999-2004), puis responsable du Marché Intérieur et des Services (2009-2014).

« La Belgique est comme ma deuxième patrie, j’y ai beaucoup d’amis, j’y viens un week-end sur deux ou sur trois, et j’y résiderai », assure le candidat dans un entretien au quotidien belge Le Soir. Selon le journal, le troisième siège MR au Parlement européen est considéré comme menacé lors du scrutin du 26 mai. Le parti de Charles Michel est sorti affaibli des dernières élections locales d’octobre 2018.