Israël: Décès de l’agent du Mossad qui avait capturé le nazi Adolf Eichmann

DISPARITION Rafi Eitan est décédé ce samedi à l’âge de 92 ans en Israël, a annoncé la radio publique israélienne.

20 Minutes avec AFP

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L'ex-agent du Mossad Rafi Eitan au Parlement israélien à Jérusalem, le 12 décembre 2011.
L'ex-agent du Mossad Rafi Eitan au Parlement israélien à Jérusalem, le 12 décembre 2011. — Sebastian Scheiner/AP/SIPA

L’ancien espion israélien Rafi Eitan, chef du commando ayant enlevé en Argentine en 1960 Adolf Eichmann, un des principaux responsables de la « solution finale », est décédé ce samedi à l’âge de 92 ans, à l’hôpital Ichilov à Tel-Aviv, a annoncé la radio publique israélienne.

« Rafi était l’un des héros des services de renseignements de l’Etat d’Israël, avec d’innombrables actions en faveur de la sécurité d’Israël », a déclaré dans un communiqué le Premier ministre israélien, Benjamin Netanyahu. « Nous pleurons sa mort. »

Rare éloge funèbre du Shin Bet

La mort de Rafi Eitan a également suscité un rare éloge funèbre du service de sécurité intérieure israélien, le Shin Bet.

« Rafi, qui était l’un des fondateurs de la branche opérationnelle du Shin Bet, a mené et a participé à une dizaine d’opérations historiques qui resteront secrètes encore pour de nombreuses années », a affirmé dans un communiqué Nadav Argaman, à la tête du Shin Bet.

Rafi Eitan était « un combattant-né qui s’en tenait à sa mission et à ce qu’il considérait comme juste », a également salué dans un communiqué le président israélien Reuven Rivlin.

Né en novembre 1926 dans un kibboutz dans une Palestine alors sous mandat britannique, Rafi Eitan a rejoint les services secrets israéliens du Mossad dans les années 1950.

Une carrière hors norme

Il a ensuite grimpé les échelons jusqu’à prendre la tête des opérations du Mossad et a participé à la capture à Buenos Aires d’Eichmann, emmené en Israël où il est jugé et pendu en 1962 pour sa responsabilité dans l’extermination de six millions de juifs en 1939-45.

Outre son rôle dans l’enlèvement d’Adolf Eichmann, Rafi Eitan est aussi connu pour avoir été l’agent traitant de Jonathan Pollard, un analyste de la Marine américaine arrêté en 1985 et emprisonné aux Etats-Unis pendant 30 ans pour espionnage au profit d’Israël.

A la suite de cette affaire qui a provoqué une grave crise de confiance entre les Etats-Unis et Israël, il est sous le coup d’un mandat d’arrêt américain.

En 2006, à l’âge de 79 ans, il est élu au Parlement et prend la tête du Parti des Retraités, avant de devenir ministre pour les Seniors.

Il avait alors dit avoir subi une opération du cœur un an plus tôt. « Je ne vois rien et je n’entends rien mais je cours tous les matins, je fais de la sculpture et ma femme dit que je vais bien », avait-il confié.

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