La Corée du Nord se retire déjà du nouveau bureau de liaison avec son voisin du sud

DIPLOMATIE Ce bureau, où Sud et Nord devaient se rencontrer en permanence, n’a ouvert qu’en septembre

R.G.-V. avec AFP

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Le vice-ministre sud-coréen de l'Unification, Chun Hae-sung, a annoncé que son pays restait au bureau de liaison.
Le vice-ministre sud-coréen de l'Unification, Chun Hae-sung, a annoncé que son pays restait au bureau de liaison. — Yonhap News/Newscom/SIPA

Le refroidissement est soudain. La Corée du Nord a retiré son personnel du bureau de liaison intercoréen, a annoncé ce vendredi la Corée du Sud, quelques semaines après l’échec du deuxième sommet entre le leader nord-coréen Kim Jong Un et le président américain Donald Trump. Ce bureau situé dans la ville nord-coréenne de Kaesong n’avait ouvert qu’en septembre.

Après des années de montée des tensions sur la péninsule divisée, 2018 a été marquée par un remarquable rapprochement entre le Nord et le Sud, qui s’est concrétisé par plusieurs sommets entre Kim Jong Un et le président sud-coréen Moon Jae-in. Ce dernier a été élu en 2017 en promettant de reprendre le dialogue avec le Nord, et a milité pour que la détente se traduise par de nombreuses initiatives bilatérales, parmi lesquels ce bureau de liaison.

Une suite de l’échec du sommet Kim/Trump

Mais l’incapacité le mois dernier de Donald Trump et Kim Jong Un à se mettre d’accord sur une solution à l’épineux dossier du nucléaire nord-coréen et sur l’allégement des sanctions semble avoir remis en question la détente, bien que les deux camps fassent part de leur intention de poursuivre les discussions.

« Nous regrettons la décision du Nord », a déclaré le vice-ministre sud-coréen de l’Unification, Chun Hae-sung. « Bien que la Corée du Nord se soit retirée, nous continuerons de travailler comme avant au bureau de liaison. »

Le bâtiment de quatre étages comprend des bureaux séparés pour le Nord et le Sud ainsi qu’une salle de conférences commune. Séoul avait indiqué à son ouverture que ce « canal de consultation et de communications » serait ouvert 24 heures sur 24, toute l’année. Il était destiné à faciliter les échanges transfrontaliers, améliorer les relations entre le Nord et les Etats-Unis, et apaiser les tensions militaires.